IS-commandant en tientallen jihadisten gedood bij luchtaanvallen op Fallujah

De Verenigde Staten hebben met luchtaanvallen in de afgelopen dagen minstens zeventig strijders van Islamitische Staat (IS) gedood. Onder meer de plaatstelijke commandant Maher al-Bilawi kwam om het leven. Dat heeft Steve Warren, de woordvoerder van het Amerikaanse leger in Irak, vrijdag bekendgemaakt.

Iraakse soldaten op weg naar Fallujah. Beeld afp

Het Iraakse leger is eerder deze week met steun van Amerikaanse luchtaanvallen een offensief begonnen om IS uit Fallujah te verdrijven. Fallujah, zo'n zeventig kilometer ten westen van Bagdad, is na de noord-Iraakse stad Mosul, het belangrijkste bolwerk van IS in Irak. De extremisten controleren de stad sinds januari 2014.

Aanvankelijk zag het ernaar uit dat Mosul het eerstvolgende doelwit zou worden van een regeringsoffensief. Iraakse troepen en Koerdische strijders rukten de laatste tijd steeds verder op richting de miljoenenstad, die medio 2014 door IS-strijders onder de voet werd gelopen.

Bloedige aanslagen

Maar de inname van Fallujah heeft voorrang gekregen na een reeks bloedige bomaanslagen door IS in de Iraakse hoofdstad, waarbij bijna 200 mensen omkwamen. Volgens Amerikaanse commandanten probeerde IS de Iraakse regering daarmee te dwingen troepen terug te trekken naar het gebied rond de hoofdstad, waar nu al ruim de helft van de Iraakse troepen gelegerd is. Er zijn naar verluidt nog 500 a 700 strijders van IS in Fallujah, die zich hevig verzetten.

'Failed state'

Bagdad is, 13 jaar na het verjagen van Saddam Hoessein, een stad als een kruithuis. Elk moment kan hier een nieuwe explosie brengen. Kunnen Irakezen nog dromen? Lees hier de reportage van correspondente Ana van Es. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden