'IS begonnen met verwoesten beelden Palmyra'

Strijders van Islamitische Staat (IS) zijn begonnen met de vernietiging van de eeuwenoude Romeinse ruïnes in Palmyra. Dit zei de gouverneur van de Syrische provincie Homs, Talal Barazi, vandaag. Volgens hem zijn er onbevestigde berichten dat er ook beelden in de tempel van Baäl-Shamin zijn verwoest. Hij gaf verder geen details.

Rook achter de ruïnes van Palmyra.Beeld ap

De stad Homs ligt 140 kilometer ten westen van Palmyra. De soennitische extremisten namen een week geleden de archeologische stad en de ruïnes in.

Volgens Osama Alkhateb, die vanuit de Turkse grensplaats Hatay dagelijks contact heeft met media-activisten ter plaatsen, is het niet waar dat er ruïnes zijn verwoest. 'De gouverneur zegt dit om hulp van de internationale coalitie uit te lokken. Hij liegt.'

Wel is er volgens Alkhateb sprake van dagelijkse luchtaanvallen van het Syrische regime op Palmyra. 'Voor de 150 duizend inwoners, die vastzitten in de stad, is dit momenteel het meest beangstigende.'

De winkels in de woestijnstad zijn ondertussen weer geopend en mensen kunnen gewoon de straat op. Alkhateb: 'De winkels worden bevoorraad vanuit Raqqa, de hoofdstad van het kalifaat.'

Eerder verwoestte de aanhang van IS cultureel erfgoed in Irak. De IS verkoopt naar verluidt ook kunstschatten op de zwarte markt, die vervolgens in westerse musea terecht komen onder een valse naam. Gebedshuizen van andere godsdiensten inclusief van de sjiitische moslims vormen ook een doelwit van IS.

Interview inwoner Palmyra

'De hele wereld spreekt zijn zorgen uit over de historische bouwwerken, maar niemand lijkt zich zorgen te maken over de inwoners.' Dat zegt de 28-jarige Amir, een voormalige inwoner van Palmyra, die dagelijks contact heeft met zijn achtergebleven familie. Lees hier het interview terug.

Executies

Het vaak geciteerde Syrische Observatorium voor de Mensenrechten (SOHR), dat de strijd vanuit Londen nauwgezet volgt, meldde vandaag executies in Palmyra. Volgens de SOHR-waarnemers heeft IS mensen opgeroepen naar een Romeins amfitheater te komen. Daar zijn vervolgens twintig mensen geëxecuteerd, volgens IS allemaal aanhangers van Assad.

'Het zijn Iraanse strijders, die aan de zijde van Assad vochten', weet media-activist Alkhateb.

Volgens de SOHR zijn er sinds de inname van Palmyra al zeker tweehonderd mensen geëxecuteerd en zeshonderd gevangengezet. Er is ook sprake van publieke executies op straat.

Een militair voertuig van IS vuurt munitie af op de olievelden van Jezel, dichtbij Palmyra.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden