Irwin laat zoon crocworld zien

Krokodillenbewustzijn, ofwel Crocodile awareness. Dat is wat de Australische Croc-hunter Steve Irwin, bekend van zijn show op Discovery Channel, zijn zoon wilde bijbrengen....

Een enorme menigte in Irwins reptielenpark in Beerwah, Australikeek afgelopen weekeinde toe hoe hij de krokodil een dode kip voerde met zijn zoontje op de arm. Nadat de croc naar de kip had gehapt, zette Irwin zijn baby ook nog op de grond, ter hoogte van de krokodil.

'Bob is nu een maand oud. Het werd tijd voor zijn eerste krokodillendemonstratie', zei Irwin - wiens grootste wens is het reptielenpark later met zijn zoon te runnen. Zijn vrouw Terri keek vertederd toe, maar onder de toeschouwers ontstond ophef. Bij de hotline van de kinderbescherming regende het verontruste telefoontjes. Nadat de Britse tv-zender BBC beelden van de roekeloze actie had uitgezonden, raakte heel Australin rep en roer.

De stunt van de volksheld bracht nare herinneringen naarboven van de levensgevaarlijke actie van Wacko Jacko, twee jaar geleden in Berlijn. Michael Jackson toonde zijn zoontje aan de pers door hem uit het raam van een hotel te laten bungelen.

Irwin trok zich in eerste instantie niets aan van de klachten, en beweerde dat zijn zoontje geen seconde in gevaar is geweest. Later bood hij toch zijn excuses aan voor de Australische televisie. 'Maar', waarschuwde hij vast, 'mijn kind moet leren met krokodillen in contact te komen. Ik sluit een herhaling van Bob's croc-feeding debut dus niet uit.'

De politie van deelstaat Queensland is een onderzoek begonnen naar het incident. Discovery Channel liet een offici persverklaring uitgaan: 'Hoewel Steve zijn rol als vader heel serieus neemt, geloven we dat hij een fout heeft gemaakt.'

Alleen de echte bewonderaars laten Irwin niet vallen. Op het online forum van Discovery staan tal van steunbetuigingen. 'Ik vond het juist schattig,' schrijft een fan. 'Steve sloofde zich niet uit, hij wilde alleen zijn pasgeboren zoon tonen aan de crocworld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.