Iran wil dat andere zwarte goud ook graag slijten

Wat? Kaviaar.
Waarnaartoe? Iran.

Beeld Thinkstock

Iran, daar komt toch vooral olie vandaan?

Er komt vooral heel weinig vandaan, door alle sancties die het Westen het land heeft opgelegd. Maar de onlangs gesloten deal met de Verenigde Staten over beperking van het nucleaire programma biedt zicht op verzachting van die sancties.

Het klopt dat ruwe olie het voornaamste exportproduct van Iran is, maar het land wil zijn export verbreden om minder afhankelijk te zijn van olie alleen. En dus mikt het op de winning van dat andere zwarte goud: kaviaar. Een kilo van dat spul levert bijna 3.000 euro op.

Iran staat vooral bekend om de olie, maar wil nu ook meer geld gaan verdienen aan kaviaarBeeld Thinkstock

Zomaar vanuit het niets?

Nee, toen Iran nog Perzië heette stond het al bekend om zijn kaviaar. Sterker nog, kaviaar is een Perzisch woord. De bekende delicatesse bestaat uit eieren van de steur en die vis zwemt vooral in de Kaspische Zee. De zuidkust van die zee is Iraans en daar is het vissen op zwangere steur een oude traditie. Iran behoorde tot de grootste exporteurs van kaviaar. In 2000 bedroeg de uitvoer 40 ton. Iraanse kaviaar was wereldwijd in trek bij de altijd selecte groep consumenten. Maar daarna kwam de klad erin. In 2014 voerde Iran nog maar 1 ton van de exclusieve eieren uit.

Rampspoed voor de sector?

De mensen die van de kaviaarexport leefden, kregen het inderdaad moeilijk. In 2001 werd wilde steur wereldwijd in de ban gedaan, omdat de soort Beluga, die de kostbaarste eieren voortbrengt, met uitsterven werd bedreigd. In 2010 kwamen daar de sancties tegen Iran overheen.

De Verenigde Staten zijn de grootste afnemers van kaviaar ter wereld, maar Amerikaanse bedrijven mochten niet langer Iraanse kaviaar importeren. De Iraanse export kwam nagenoeg stil te liggen, maar sinds kort is er dus weer hoop.

Zullen oude tijden herleven?

Dat zou zomaar kunnen, maar dan wel op een iets andere manier. Vanwege de kritieke visstand wordt de meeste steur nu in gevangenschap gekweekt. Iraniërs zijn dat ook gaan doen en dat is een grote gok geweest. De vissen gaan namelijk pas eieren maken als ze 12 jaar oud zijn.

Het lijkt er op dat de gok zich gaat uitbetalen voor degenen die tien jaar geleden een kwekerij zijn begonnen. Een voorbeeld is de Ghareh Boron-kwekerij aan de Kaspische Zee, ten noorden van de hoofdstad Teheran. De eigenaar heeft daar in 2005 100 miljoen dollar (94 miljoen euro) geïnvesteerd en over twee jaar kan de kaviaar waarschijnlijk geëxporteerd worden. 10 ton per jaar, ter waarde van 30 miljoen euro, is het doel. Voorwaarde is dat de overeenkomst tussen Iran en de VS stand zal houden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden