Irak wilde Radio Liberty bestoken

De Iraakse geheime dienst plande in 1999, in opdracht van Saddam Hussein, een aanslag met een antitankwapen op Radio Free Europe /Radio Liberty.

De Iraakse geheime dienst heeft in 1999 geprobeerd een aanslag te plegen op de hoofdzetel van Radio Free Europe/Radio Liberty in Praag. Dat heeft de Tsjechische contraspionagedienst BSI bekendgemaakt.

Flat

Volgens de dienst was het de bedoeling de door het Amerikaanse parlement gefinancierde radiozender vanuit een flat in de buurt met een antitankwapen onder vuur te nemen. De hoofdzetel van Radio Free Europe/Radio Liberty bevond zich toen in het centrum van Praag, vlak bij het beroemde Wenceslasplein.

Het antitankwapen zou samen met zes machinegeweren, elf pistolen en tweeduizend kogels door Iraakse diplomaten het land zijn binnengesmokkeld.

Wraak

Volgens woordvoerder Jan Subert van de Tsjechische contraspionagedienst had de Iraakse leider Saddam Hussein persoonlijk het bevel tot de aanslag gegeven. Op die manier zou hij wraak hebben willen nemen voor de uitzendingen van Radio Free Europe/Radio Liberty in Irak.

Dankzij een spion in de Iraakse ambassade kon de aanslag echter verijdeld worden. Jaren later werden de wapens aan de Tsjechische autoriteiten overhandigd, nadat Saddam Hussein in april 2003 bij een door de Amerikanen geleide invasie van Irak uit zijn macht was verdreven.

München

In 1981 was het toen in München gevestigde hoofdkwartier van Radio Free Europe/Radio Liberty al eens het doelwit van een zware bomaanslag. De anticommunistische propagandazender was in die jaren een doorn in het oog van de toenmalige Oostblokdictaturen.

Na de val van het communisme breidde de zender zijn werkterrein uit naar landen met autoritaire regimes in Centraal-Azië en het Midden-Oosten. Radio Free Europe/Radio Liberty is tegenwoordig te beluisteren in 20 talen in 28 landen, waaronder Rusland, Afghanistan, Irak en Iran. Uit vrees voor terroristische aanslagen verhuisde de zender dit jaar zijn hoofdzetel naar een nieuwe locatie, in een buitenwijk van Praag.

Ongedateerde foto van Saddam Hussein (AP) Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden