Irak: gestolen radioactief materiaal gevonden

Een partij gevaarlijk radioactief materiaal die was gestolen uit een opslagplaats in Irak, is boven water. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de vondst zondag bekendgemaakt. Het materiaal was gedumpt in Zubayr, een stad in Zuid-Irak die dichtbij Basra ligt. Uit de havenstad in Zuid-Irak verdween het spul in november.

Iraakse vissers in de haven van Basra, een stad nabij ZubayrBeeld afp

Volgens het ministerie is het materiaal intact en zijn er geen zorgen over de veiligheid. Het gaat om iridium-192-isotopen. Die worden normaal gesproken bij inspectie van oliepijpleidingen gebruikt. De grote vrees was dat het materiaal in handen van terroristen zou vallen.

'Een voorbijganger vond het radioactieve materiaal en heeft onmiddelijk de autoriteiten op de hoogte gesteld die met een speciaal team het materiaal heeft opgehaald', liet de chef van het de veiligheidsdienst van de provincie Basra weten.

'Na een onderzoek konden we vaststellen dat de isotopen 100 procent intact zijn en dat men zich geen zorgen hoeft te maken om straling.'

Terrorisme

Bij 'ondeskundig gebruik' kan het materiaal na uren tot dagen blootstelling dodelijk zijn, meldde het Internationaal Atoomenergie Agentschap (IAEA) eerder. Voor de Iraakse autoriteiten was echter niet geklungel, maar terrorisme het doemscenario. Een functionaris van Binnenlandse Zaken in Bagdad schetste eerder de angst dat terreurgroep IS er een 'vuile bom' van zou maken. Zo'n bom met radioactief materiaal, niet te verwarren met een kernwapen, kan een gebied met straling besmetten.

Een voorbijganger vond het materiaal en een bijbehorend apparaat nabij een benzinestation. De dieven zijn nog voortvluchtig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden