Irak claimt 'magnifieke overwinning' op IS in Tikrit

De Iraakse premier Haider al-Abadi claimt dat regeringstroepen de stad Tikrit hebben veroverd op militanten van Islamitische Staat (IS). De herovering van de stad was in een stroomversnelling gekomen na luchtaanvallen door de VS, die de weg openden voor grondoperaties. De Iraakse minister van Defensie Khalid al-Obeidi sprak woensdag van een 'magnifieke overwinning op IS'.

Iraakse troepen en sjiitische strijders bereiden een aanval voor op IS in Tikrit. Beeld ap

Mocht de stad inderdaad in handen zijn gevallen van de Iraakse regering, dan is het de grootste overwinning sinds de extremisten in hun blitzkrieg van afgelopen zomer grote delen van Noord- en Oost-Irak veroverden.

In een televisietoespraak kondigde de Iraakse premier Haider al-Abadi aan dat Tikrit is bevrijd nadat regeringstroepen met behulp van sjiitische strijders grote overwinningen hadden geboekt in de stad. Gisteren maakte het leger al bekend dat het zuiden en westen van Tikrit was bevrijd en dat de helft van de stad in Iraakse handen was.

'Onze heldhaftige troepen zijn het centrum van Tikrit binnengedrongen en hebben daar de Iraakse vlag gehesen op het provinciegebouw', aldus al-Abadi. 'Nu zijn ze de randen van de provincie aan het uitkammen.'

In sommige delen van de stad zijn de wegen zwaar beschadigd. Gebouwen zijn volgepakt met explosieven. Mogelijk zijn er nog strijders van IS ter plaatse in deze delen van de stad.

Een sjiitische strijder loopt langs een muur waarop de vlag van IS is geschilderd. Beeld reuters

Luchtaanvallen

Sinds vorige week voeren de Verenigde Staten luchtaanvallen uit op Tikrit. De Iraakse regering had Washington om hulp gevraagd bij het offensief in de stad aan de strategisch belangrijke route naar Mosul, een van de grootste steden in Irak. Mosul viel vorig jaar in handen van IS. De luchtaanvallen op Tikrit zijn uitgevoerd op onder andere paleizen van oud-president Saddam Hussein, die in deze stad is geboren. De gebouwen zijn volgens Bagdad het hoofdkwartier van IS in de stad.

Dit weekend trokken drie belangrijke sjiitische milities zich boos terug uit het Iraakse offensief tegen IS in Tikrit. Ze boycotten sinds vorige week de strijd uit protest tegen de Amerikaanse deelname aan het gevecht. De milities worden gesteund door Iran. Groot-ayatollah Ali al-Sistani, de belangrijkste sjiitische geestelijke, riep direct op tot eenheid.

Iraakse troepen paraderen door het centrum van Tikrit. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.