nieuws Saeid Mollaei

Iraanse judoka verloor WK ‘100 procent expres’ na dreigement van Teheran

De Iraanse judoka had wereldkampioen kunnen blijven, denkt hij. Maar toen werd Saeid Mollaei tijdens het toernooi door Teheran gebeld. Of hij zich terug wilde trekken, want anders zou hij in de finale weleens uit kunnen komen tegen een Israëlische judoka. En aangezien Iran het land Israël niet erkent, is het verboden om ertegen te sporten.

De Iraanse judoka Saeid Mollaei direct nadat hij de halve finale van het wereldkampioenschap in Tokio heeft verloren van de Belg Matthias Casse. Beeld AFP

‘Ik heb hard getraind’, zegt Mollaei in een opmerkelijk verslag over wat zich allemaal achter de schermen heeft afgespeeld, gepubliceerd door de Internationale Judo Federatie (IJF) – een club die zich normaal gesproken mijlenver van politiek houdt. ‘Ik ben een vechter, en waar ik kan, wil ik de competitie aangaan. Maar ik leef in een land waar de wet me dat niet toestaat. We hebben geen keuze. Alle atleten moeten zich hiernaar voegen.’

Mollaei heeft dat echter niet gedaan. Op woensdag 28 augustus, tijdens de wereldkampioenschappen in Tokio, leek het nog alsof de Iraanse judoka zijn wereldtitel met succes zou verdedigen. Maar ook de Israëlische Sagi Muki won al zijn wedstrijden, en de kans was groot dat de twee in de finale tegenover elkaar zouden staan. 

Het zou dit keer geen probleem meer mogen zijn. Op 9 mei ontving de IJF een brief van het Nationale Olympische Comité van Iran, waarin werd bevestigd dat het land ‘het olympische charter en haar non-discriminatieprincipes, en alle statuten van de IJF’ volledig zou respecteren. 

Tranen

Nu het erop aankwam, bleek Teheran een tweekamp tegen een Israëliër toch echt niet te willen. Een paar minuten voordat Mollaei zou uitkomen tegen de Rus Khasan Khalmurzaev, kreeg zijn coach een telefoontje van de Iraanse viceminister van Sport. Of Mollaei zich direct terug wilde trekken – anders zouden de judoka én zijn familie in grote problemen komen. Volgens het verslag van de IJF barstte de judoka ter plekke in tranen uit.

Mollaei vroeg om hulp van IJF-president Marius Vizier, die toezegde hem te steunen, wat zijn keuze ook zou zijn, en de Iraniër besloot om door te gaan. Hij versloeg de Russische olympisch kampioen Khalmurzaev, en daarna de Canadees Antoine Valois-Fortier. Toen Mollaei zich klaarmaakte voor de halve finale, kwam er volgens het IJF-verslag weer een telefoontje binnen. Dit keer was het president van het Iraanse Olympische Comité, Reza Salehi Amiri, die Mollaei vertelde dat de Nationale Veiligheidsdienst al bij zijn ouders thuis zat. Even later lukte het een Iraanse diplomaat de judohal binnen te komen en Mollaei persoonlijk te intimideren.

‘Honderd procent expres verloren’

Hij brak. De halve finale die volgde, werd gewonnen door de Belg Matthias Casse. ‘Ik heb honderd procent expres verloren’, zegt Mollaei in een interview met Iran International, een in Londen gebaseerd oppositiekanaal. ‘Ik moest het zo doen dat het de internationale federatie niet zou opvallen.’ Pas in de extra tijd gaf Mollaei zich na een armklem van Casse gewonnen.

Casse verloor vervolgens in de finale van de Israëliër Sagi Muki, en Mollaei verloor zijn kamp om de derde plaats, zodat hij niet met de Israëliër op het podium hoefde te staan.

Na de wedstrijden is Mollaei naar Duitsland gegaan, waar hij een appartement heeft. In het interview ontkent hij dat hij asiel heeft aangevraagd, maar zegt hij ook dat hij niet meer voor Iran zal uitkomen. ‘Ik kwam om echt te concurreren, niet om een show op te zetten. Ik zal deelnemen aan de Olympische Spelen onder de olympische vlag.’

De IJF verklaart dat ‘het gevecht om zijn leven zojuist is begonnen’. ‘Hij is niet alleen. De hele judofamilie staat naast hem.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden