Iraakse troepen openen aanval op IS in Fallujah

Het Iraakse leger heeft maandag de aanval geopend op Fallujah, het bolwerk van terreurgroep Islamitische Staat (IS) niet ver van Bagdad. In de zuidelijke wijk Naimiya klonken explosies en geweersalvo's.

Iraakse regeringstroepen in het dorp al-Shahabi, ten oosten van Fallujah. Beeld afp

De Iraakse legerleider Haider al-Obeidi omschrijft de gevechten als 'hevig'. Hij zegt dat IS onder meer sluipschutters en mortiergranaten inzet om de troepen op afstand te houden.

Fallujah, ongeveer zeventig kilometer ten westen van Bagdad, is na de Noord-Iraakse stad Mosul de belangrijkste basis van IS in Irak. De extremisten controleren de stad sinds januari 2014.

Het is slechts een paar honderd families gelukt om uit de stad te ontsnappen voordat het offensief op 23 mei begon. Er wonen naar schatting nog zo'n 50 duizend mensen.

In Bagdad zijn maandag zeker 24 mensen om het leven gekomen bij bomaanslagen op markten en in winkelwijken. IS claimde de verantwoordelijkheid voor zeker twee van de aanslagen. De groep raakt steeds meer in het nauw en heeft zijn aanslagen in Irak opgevoerd om de aandacht van de Iraakse veiligheidstroepen af te leiden. Vooral in Bagdad zijn de jihadisten de laatste weken actief. Bij aanslagen kwamen meer dan 200 mensen om het leven.

Door deze bloedige aanslagen heeft de inname van Fallujah voorrang gekregen op de noordelijke miljoenenstad Mosul, dat medio 2014 door IS werd veroverd. Iraakse troepen en Koerdische strijders rukten de laatste tijd steeds verder op richting Mosul, maar het offensief is tijdelijk gestaakt zodat alle aandacht op Fallujah kan worden gericht.

Weken

Waarschijnlijk gaat de slag om Fallujah, sinds jaar en dag een soennitisch bolwerk, weken duren. In 2004 werd de stad grotendeels in puin gelegd tijdens een verwoestend offensief van Iraakse regeringseenheden en Amerikaanse troepen. De gevechten waren volgens de Amerikanen de zwaarste die zij hadden meegemaakt sinds de Vietnam-oorlog.

De stad wordt nu al maandenlang belegerd door Iraakse troepen en sjiitische milities, waarvan sommige onder bevel staan van Iran. Ook de Amerikaanse luchtmacht doet mee aan het offensief. Als gevolg van de aanhoudende gevechten is een nijpend tekort aan voedsel ontstaan. Volgens de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch moeten sommige inwoners zich met gras in leven houden.

Voor het offensief begon, riep de Iraakse premier Abadi de burgerbevolking op om de stad te verlaten, maar wie dat probeert, loopt het risico door IS te worden geëxecuteerd. De achtergebleven inwoners kregen het advies een witte vlag op hun huis te hijsen, maar ook dat is riskant. De achtergebleven inwoners zijn ook bang voor de sjiitische milities die aan regeringskant meevechten. Die staan doorgaans vijandig tegenover de soennitische bevolking.

'Wij zijn een failed state'

Bagdad is, 13 jaar na het verjagen van Saddam Hoessein, een stad als een kruithuis. Elk moment kan hier een nieuwe explosie brengen. Kunnen Irakezen nog dromen? Lees hier de reportage van correspondente Ana van Es (+).

Iraakse commando's ten noordoosten van Fallujah. Beeld afp
Iraakse families verlaten Fallujah. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden