Iraakse 'mevrouw Miltvuur' opgepakt

De Brits-Amerikaanse troepen hebben een van de belangrijkste wetenschappers van Irak op het gebied van biologische wapens opgepakt...

De in de VS opgeleide Ammash heeft volgens de Amerikaanse veiligheidsdiensten een grote rol gespeeld bij het biologische wapenprogramma van Irak, en kreeg dan ook de bijnaam 'mevrouw Miltvuur'. De wetenschapster bekleedde ook een hoge functie in de Ba'ath-partij, en was naast Saddam te zien in een van de video-opnamen van de dictator die tijdens de oorlog door Irak werd uitgezonden.

Ammash zou de Amerikanen belangrijke bewijzen kunnen leveren voor de aanwezigheid van massavernietigingswapens in Irak. Tot nu toe hebben echter alle door de Amerikanen ondervraagde Iraakse gevangenen ontkend dat het regime een programma voor de ontwikkeling van biologische wapens heeft gehad. Inmiddels zijn 19 mensen opgepakt van de Amerikaanse lijst met 55 meest gezochte Irakezen.

Het Internationale Atoomagentschap (IAEA) van de VN heeft de VS verzocht een onderzoek in te mogen stellen naar de berichten dat Iraakse nucleaire faciliteiten op grote schaal geplunderd zijn. De Amerikanen hebben nog niet op het verzoek gereageerd. Minister van Buitenlandse Zaken Powell zei echter geen informatie te hebben dat op de plekken waar volgens de pers werd geplunderd radio-actief materiaal zou zijn opgeslagen.

Het IAEA maakt zich vooral zorgen over berichten in de media dat het centrum voor atoomonderzoek Tuwaitha zou zijn leeggeroofd, ondanks toezeggingen van de VS dat deze plek goed bewaakt wordt. Volgens het Atoomagentschap waren op de plek geen nucleaire wapens aanwezig, maar misschien wel materiaal waarmee een 'vuile bom' gemaakt kan worden. Dat is een conventionele bom waarin radio-actief materiaal is verwerkt dat zich bij een ontploffing over een groot gebied verspreidt.

De Amerikaanse krant The Wall Street Journal meldt dat Washington overweegt om de internationale sancties tegen Irak eenzijdig op te heffen. De door de VN opgelegde sancties vormen steeds meer een belemmering voor de wederopbouw van Irak. Maar het omzeilen van de boycot zou de relatie tussen de VN en de VS nog verder verslechteren. Toch overwegen de VS dit te doen als de VN niet snel een beslissing nemen, citeerde de krant Amerikaanse regeringsfunctionarissen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden