Iraakse leger slaat weer slag tegen IS: noordelijke stad Tal Afar bevrijd

De stad Tal Afar in het noorden van Irak is 'volledig bevrijd' van Islamitische Staat. De Iraakse premier Haider al-Abadi heeft dat donderdag gezegd. Met de val van Tal Afar is de gehele provincie Nineveh in handen van het Iraakse leger.

Een gemodificeerd pantservoertuig gebruikt door geallieerde rebellen wordt weggesleept door het Iraakse leger na de overwinning. Beeld afp
Een gemodificeerd pantservoertuig gebruikt door geallieerde rebellen wordt weggesleept door het Iraakse leger na de overwinning.Beeld afp

De Iraakse strijdkrachten openden op 20 augustus de aanval. De operatie verliep veel sneller dan verwacht. De afgelopen dagen boden IS-strijders nog fel verzet in het bij Tal Afar gelegen plaatsje Al-Ayadiya. Daar zijn zij door het Iraakse leger 'uitgeroeid en vernietigd', volgens Al-Abadi.

De premier kondigde aan alle andere gebieden in Irak onder controle van IS te zullen veroveren. De aanwezigheid van IS is beperkt tot slechts een handvol steden langs de Syrische grens, waaronder Hawija. Volgens het Iraakse leger is dat het volgende doelwit.

Strategisch

Tal Afar was een van de eerste steden in Irak die in de zomer van 2014 door het toen net opgerichte IS werd veroverd. De stad ligt aan de strategisch belangrijke snelweg tussen Mosul en Syrië. Voor de oorlog telde de stad 200 duizend inwoners; volgens de Verenigde Naties zijn 30 duizend van hen de afgelopen weken gevlucht.

Tal Afar is de enige stad in Irak waar de Turkmeense bevolkingsgroep in de meerderheid is. Het vormt een schakel tussen de Koerdische autonome regio en gebieden waar Arabieren wonen.

Nederland reageerde donderdag positief op de jongste nederlaag voor de terreurgroep. 'De verrassend snelle bevrijding van Tal Afar is het zoveelste goede resultaat in de internationale strijd tegen IS', stelde minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden