Iraaks leger dringt door tot centrum Falluja

Iraakse troepen zijn doorgedrongen tot in het centrum van de Iraakse stad Fallujah. Het is een doorbraak sinds de start van het offensief, nu bijna vier weken geleden, om de stad te heroveren op Islamitische Staat (IS).

Een soldaat van het Iraakse leger maakt het overwinningsteken. Beeld afp
Een soldaat van het Iraakse leger maakt het overwinningsteken.Beeld afp

Zowel het Iraakse leger zelf als een woordvoerder van Amerikaanse militairen ter plaatse stellen dat de soldaten vrijdag het centrum van Fallujah hebben bereikt. Gevochten wordt onder meer langs de hoofdweg en bij een ziekenhuis. De Iraakse troepen, waarin professionele soldaten van het leger zij aan zij vechten met sjietische milities, bereikten het centrum na wekenlange gevechten van straat tot straat in de buitenwijken en dorpen rondom Fallujah.

Met IS-leden die zich nog steeds ophouden in grote delen van de stad, lijkt de strijd nog lang niet geleverd, benadrukte het Amerikaanse leger vrijdag, dat de Iraakse troepen rondom Fallujah ondersteunt. Toch liep de Iraakse president Haider Al-Abadi vrijdagavond alvast op de overwinning vooruit. Fallujah 'is teruggekeerd in de schoot van de natie', zei hij op de staatstelevisie, om erop te laten vervolgen dat er nog wel 'enkele haarden zijn die de komende uren moeten worden opgeschoond.'

Burgers

Het Iraakse leger claimde vrijdag ook een overheidsgebouw te hebben heroverd, waarop de Iraakse vlag zou zijn gepland, als symbolische overwinning op IS. De Amerikaanse woordvoerder stelde vrijdag echter tegen persbureau Reuters dat de militairen tot dichtbij het overheidsgebouw zijn genaderd, maar 'het nog niet onder controle hebben.'

Burgers ontvluchten Fallujah massaal. IS laat de inwoners sinds halverwege deze week vrijelijk vertrekken, mogelijk omdat ze geen controle meer hebben over de checkpoints rondom de stad. Sinds donderdag zijn zeker zesduizend burgers gevlucht. Hulpverleners vrezen dat ze de toeloop van nog meer vluchtelingen niet aan kunnen. Volgens de Verenigde Naties zijn inmiddels zeker 68 duizend burgers vertrokken, meer dan tweederde van het aantal burgers dat nog in Fallujah woonde sinds IS er arriveerde.

Fallujah viel in de zomer van 2014 als eerste stad in Irak in handen van de radicale soennietische beweging IS. De laatste maanden leek IS de stad te gebruiken als uitvalsbasis om op bijna dagelijkse basis aanslagen te plegen in Bagdad en elders in Irak. Al sinds de val van dictator Saddam Hoessein gold de stad als een bolwerk van soennietisch verzet.

Nu sjiitische soldaten steeds verder de soennietische stad binnentrekken, neemt in Irak de angst voor sektarische spanningen toe. De overheid onderzoekt beweringen dat sjietische militieleden de afgelopen weken tientallen mannen zouden hebben geëxecuteerd die de stad ontvluchten. Inwoners klagen bovendien over martelingen tijdens ondervragingen waarbij militiesoldaten proberen vast te stellen of zij al dan niet lid zijn van IS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden