Ir. Jan Sipkema: ‘It sil heve’

Achteraf had hij voor de tocht van 1985 misschien te vroeg ‘It sil heve’ (‘Het gaat gebeuren’) geroepen. Maar hij zou er geen spijt van hebben....

De voormalig voorzitter van de Vereniging De Friesche Elf Steden ir. Jan Sipkema, die gisteren op 75-jarige leeftijd overleed, hield altijd de beste herinneringen aan de Elfstedentocht van 1985 – zeker vergeleken met die van de ook door Evert van Benthem gewonnen tocht van een jaar later, toen de massa’s zich verdrongen en buiten zijn medeweten een wildcard aan prins Willem-Alexander was verstrekt. ‘In 1985 was het een spontaan volksfeest, iets dat we sinds de bevrijding niet hadden meegemaakt. Het jaar daarop kregen we carnavaleske toestanden.’

Jan Sipkema werd geboren in Sneek en studeerde waterbouwkunde in Delft. Hij werd later directeur van het provinciale waterschap in Friesland. Hij reed de Elfstedentocht zelf twee keer als wedstrijdrijder. In 1954 eindigde hij als 51ste. Hij reed ook de in een heuse sneeuwstorm gehouden tocht van 1963 uit.

In 1983 werd hij gekozen tot bestuurslid van de Friesche Elf Steden en een jaar later als voorzitter. In 1994 gaf hij het voorzitterschap op, omdat door de vut zijn contacten met maatschappelijke organisaties waren verminderd. Zijn opvolger werd ijsmeester ir. Hans Kroes.

Sipkema woonde tot een half jaar geleden in Sneek. De ziekte van Parkinson dwong hem te verhuizen naar een verpleeghuis in Noord-Holland. Zaterdag wordt hij gecremeerd.

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden