IOC-preses Samaranch onder vuur in pers VS

De timing kon niet beter zijn. Aan de vooravond van wat wel eens de belangrijkste vergadering uit zijn leven kan zijn, werd Juan-Antonio Samaranch dinsdag door de The Wall Street Journal stevig aangepakt....

Het zijn geen prettige dagen voor de 79-jarige Catalaan. Aan het eind van de week vergadert de algemene vergadering van het IOC in Lausanne over hervormingsplannen. Volgende week moet Samaranch zelf voor een senaatscommissie in Washington verschijnen om tekst en uitleg te geven over het omkoopschandaal rond de toewijzing van Salt Lake City als olympische stad.

The Wall Street Journal sprak voor het pagina-grote verhaal met tientallen historici, advocaten en politici. 'De elegante man die we nu kennen, was niet de elegante, liberale man tijdens het Franco-regime', zegt een van hen. En: 'Samaranch was van alle Catalanen het meest pro-Franco.'

Het blijft een opmerkelijke transformatie, schrijft de krant. Na Franco's dood trok Samaranch zijn blauwe camisa uit en trok hij een nieuw pak aan. Als diplomaat van het nieuwe democratische Spanje vertrok hij als ambassadeur naar Moskou, waar hij de grondvesten voor zijn leiderschap in het IOC legde.

Veel nieuws over Samaranchs verleden bevat het artikel overigens niet. Het boek Lord of the Rings onthulde in 1992 al veel over diens Franco-jaren. Het tijdstip van de publicatie, vlak voor de IOC-vergadering, is echter wel opmerkelijk. De krant onthult ook het bedrag dat het IOC dit jaar al kwijt was aan het gerenommeerde Hill & Knowlton voor een 'positieve pr-campagne': 1,75 miljoen dollar.

Samaranch was dinsdag niet onder de indruk van het artikel: 'Het is allemaal lang geleden gebeurd. Om het te begrijpen moet je Spanjaard zijn.' Franco verrichtte volgens hem drie 'buitengewone daden. Hij hield ons land buiten de Tweede Wereldoorlog, hij maakte van Spanje een geïndustrialiseerd land en hij wees de koning, Juan Carlos, aan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden