IOC-preses Rogge maakt zich sterk voor Palestijnse sporters

RAMALLAH - Het kan Jacques Rogge niet ontgaan zijn, toen hij dinsdag de eerste steen legde voor een nieuw kantoor van het Palestijns Olympisch Comité in het Al Ramstadion in Ramallah. Net buiten het sportcomplex loopt de hoge afscheidingsmuur die Israël van het land der Palestijnen scheidt.

Van onze correspondent Rolf Bos
Jacques Rogge (midden) bij het Olympisch Committee van Israël. Beeld afp
Jacques Rogge (midden) bij het Olympisch Committee van Israël.Beeld afp

De Belgische voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) zei het niet met zoveel woorden, maar niet de eerste steen, maar de grijze muur was de ware reden van zijn bezoek. Het doel: het leven van Palestijnse sporters makkelijker maken.

Rogge deed de afgelopen week het Midden-Oosten aan. Hij bezocht Israël, Jordanië en de Palestijnse gebieden. Bepaald geen grootmachten op sportgebied. Alleen Israël veroverde een zevental olympische medailles, waaronder een gouden windsurfplak in 2004. Jordaanse en Palestijnse sporters stonden nooit op het podium.
'Palestina' is officieel nog geen echt land - Israël en de Palestijnen praten momenteel weer eens over vrede - maar mag sinds 1996 wel deelnemen aan de Spelen.

Grote problemen
Palestijnse sporters ondervinden grote problemen door de strenge veiligheidseisen van de Israëliërs. Voetballers uit Gaza kunnen niet op de Westelijke Jordaanoever trainen met het nationale team, andere sporters hebben moeite met het reizen naar buitenlandse toernooien. In de aanloop naar de Zomerspelen van Peking (2008) konden sommige atleten hun land niet uit.

Recentelijk kon Palestina tijdens WK-kwalificatiewedstrijden niet zijn beste elftal in het veld brengen omdat topspelers ontbraken. Volgens Bilal Abualarish van het Palestijns Olympisch Comité wonen de dertig spelers in de selectie in verschillende delen van de Westbank en Gaza. 'Het is altijd weer een hele opgave om ze bij elkaar te krijgen voor trainingen en wedstrijden. We weten gewoon niet of ze zullen arriveren.'

Beide partijen
Rogge wil binnenkort in Lausanne een bijeenkomst organiseren, waarbij afgevaardigden van beide partijen tot een vergelijk moeten zien te komen.

Van eventuele sancties tegen Israël wil hij niets weten. De Belg was zelf actief als zeiler tijdens de Zomerspelen van 1972, toen Israëlische sporters door Palestijnse terroristen vermoord werden. Bij de aanvang van alle Olympische Spelen die sindsdien gehouden zijn, worden deze atleten herdacht. De IOC-preses is, in tegenstelling tot zijn voorganger Juan Antonio Samaranch, altijd aanwezig bij die herdenkingsbijeenkomsten.

Boycot
Israël heeft overigens zelf al lang met een 'boycot' te maken. Omdat sommige Arabische landen Israël weigeren te erkennen, komt het land niet uit in wedstrijden op het eigen Aziatische continent. Het neemt deel aan Europese competities, bij onder meer atletiek en voetbal. Tel Aviv Hapoel is momenteel de eerste Israëlische ploeg die, met weinig succes overigens, uitkomt in de groepsfase van de Champions League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden