'IOC heeft mensen van Eurlings' niveau nodig'

Als Nederlands erelid van het IOC speelt hij nog een belangrijke rol. Zo schoof hij Eurlings naar voren als opvolger van de koning. 'Hij heeft het goed gedaan.'

VAN ONZE VERSLAGGEVER JOHN VOLKERS

Zijn laatste klus zit erop. Net als zijn vriend Jacques Rogge, de vandaag aftredende voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), neemt Hein Verbruggen in Buenos Aires afscheid.

'Ik stop als voorzitter van de raad van bestuur van OBS, het televisie-productiebedrijf van het IOC. Dat hebben we in 2001 opgericht, een firma van 120 man. Als we tijdens de Spelen de beelden maken, dan hebben we 5.000 man in dienst.

'In 2008 ben ik als IOC-lid gestopt. Maar Sjaak (Jacques Rogge, red.) vroeg me aan te blijven tot hij zelf zou stoppen als voorzitter. Dat heb ik gedaan. Ik heb hem er destijds van overtuigd OBS op te richten. Mijn laatste vergaderingen in Brazilië heb ik net achter de rug. Het is klaar.'

Hein Verbruggen (72), geboren Helmonder, is meedenkend en adviserend erelid van het IOC. Hij vormde sinds 1998 een tandem met Willem-Alexander. De huidige koning is op 2 juli afgetreden als IOC-lid en zondag ingezworen als erelid van die machtige organisatie. Hij deelt die plaats met de gepensioneerde ondernemer Verbruggen.

De voormalige voorzitter van de UCI, Verbruggen was 14 jaar de baas van de mondiale wielerbond, kent de gevoeligheden van de monarchie en de daarbij behorende ministeriële verantwoordelijkheid. Daarom hecht hij eraan te zeggen dat hij spreekt op persoonlijke titel.

Hij komt er recht voor uit dat hij de architect is geweest van het IOC-lidmaatschap van Camiel Eurlings dat dinsdag zijn beslag krijgt. 'In juni 2011 is een brief van mijn hand over de opvolging van Willem-Alexander verstuurd naar het IOC en naar ons nationaal olympisch comité NOC*NSF. De situatie was niet gunstig voor Nederland. Ze hadden twee keer, met Anton Geesink en Willem-Alexander, een niet zo fijne procedure gehad om mensen in het IOC te krijgen.'

'In Nederland leeft het idee dat je als IOC-lid Nederland vertegenwoordigt in het olympisch comité. Maar het is juist andersom. Het IOC is een gecoöpteerde club. Je bent geen afgevaardigde.'

Zelf zat hij wel als afgevaardigde in het IOC. 'Midden 1996 ben ik binnengekomen als lid van een internationale federatie. Zelf was ik er trouwens nooit een voorstander van dat leden twee petten dragen. IOC-lid ben je zonder last en ruggespraak.'

Verbruggen moest uit het IOC toen hij in 2005 stopte als voorzitter van de UCI en pas een uur later werd gekozen als vicevoorzitter. 'Rogge was recht in de leer. Ik moest aftreden. De Chinezen begrepen er niets van. Een half jaar later ben ik teruggekeerd, opnieuw op een plek voor een internationale federaties. Zo is Sjaak. Het was zijn dogmatische interpretatie.'

Zelf ging hij weg op de slotdag van de Spelen van Peking. 'Over is over.' Het UCI verliet hij ook direct. 'Ik ben nooit meer bij een WK geweest', zegt hij, 'met uitzondering van Valkenburg 2012'.

In Nederland ontbreekt volgens Verbruggen de kennis van olympisch besturen. De vrouw die dat bijspijkerde bij NOC*NSF, Marije Dippel, is weg. 'Zij was goed bezig.'

Zo nam vooral Verbruggen de kandidatuur van Camiel Eurlings ter hand. In Buenos Aires kijkt hij tevreden toe hoe het verloopt. 'Ik zag Eurlings praten met Carloz Nuzman, de organisator van de Spelen van Rio. Hij spreekt ook al vloeiend Portugees.

'De keuze van het IOC voor Eurlings is duidelijk gemaakt op basis van de vraag: wat hebben we nodig als Internationaal Olympisch Comité? Een CEO (chief executive officer, red.) als Gerardo Werthein, hier namens Argentinië van de partij. Een CEO als Eurlings dus. We hebben een aantal mensen van dat goede niveau nodig.'

Zijn beoordeling van de IOC-jaren van Willem-Alexander past daarbij. 'Hij heeft het goed gedaan. Hij heeft in commissies meegelopen, op een goede manier. Hij was prima gedocumenteerd, hij bereidde zich goed voor. Willem-Alexander had best de voorzitter kunnen zijn van een grote commissie, zoals de coördinatiecommissie. Daar had hij de capaciteiten voor, maar het was verstandig om dat niet te doen. Hij had ook niet weg gehoeven bij het IOC, maar die afspraak was nu eenmaal gemaakt.'

De ereleden zullen samen olympische zaken bespreken, dat lijkt duidelijk. De kandidaatstelling van een Nederlandse stad in de nabije toekomst is nog altijd niet uit Verbruggens gedachten.

'Een gewone kandidatuur als Madrid 2020 krijg je er in Nederland niet doorheen, daar moet je reëel in zijn. Wij zijn een kritisch volkje. Wij weten alles heel goed. De Spelen hebben een slecht imago, wegens de kosten. Om het te laten misgaan heb je niet meer nodig dan één politicus die zegt: het is veel te duur. Gevolgd door een krant als de Volkskrant.

'Ik zeg: je moet het anders doen, veel economischer. Geef het aan het bedrijfsleven. Laat 25 heel knappe koppen een plan bedenken dat de industrie wereldwijd kan verkopen. Zoals stadions op het water. Doe geen beroep op de overheid. Laat het NOC erbuiten. Anders wordt het typisch Nederlands: iedereen praat, niemand is de baas.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden