IOC doet honk-en softbal in de ban

Honk-en softbal zijn met ingang van 2012 (Londen) niet meer welkom op de Olympische Spelen. De leden van het IOC besloten daartoe gisteren in een geheime stemming....

Van onze sportredactie

Hoewel de stemming geheim was en de argumenten voor het besluit achterwege bleven, gaat de voorzitter van de honkbalfederatie, de Italiaan Notari, ervan uit dat het IOC op deze wijze afrekent met het wegblijven van de Amerikaanse profs van de Spelen. 'In de ogen van de IOC'ers is honkbal daardoor geen olympische sport op het hoogste niveau.'

Ook zou de aanhoudende discussie over het dopinggebruik in de Amerikaanse honkbalsport grote invloed hebben gehad op het stemgedrag van het IOC. President Jacques Rogge begreep de teleurstelling van de honkbalfederatie, maar zei ook dat de sport niet voor eeuwig uitgesloten hoeft te zijn.

Honk-en softbal maakten vanaf 1992 deel uit van het olympisch programma. Het is voor het eerst sinds 1936 dat het IOC een sport in de ban doet; in dat jaar werd polo te paard uitgesloten. Honk-en softbal zijn er overigens in 2008 in Peking nog wel bij.

De omvang van het olympisch programma staat al lang ter discussie. In 2002 besloot het IOC in Mexico-stad het aantal deelnemers te beperken tot 10.500 en het aantal medaille-onderdelen tot 301. Voorzitter Rogge pleitte daar ook voor afschaffing van de moderne vijfkamp en honk-en softbal. Hij wilde in plaats daarvan golf en rugby (sevens) aan het rooster toevoegen. De IOC-leden wezen zijn voorstel toen af.

Voor de bijeenkomst van gisteren waren vijf sporten gekandideerd voor een olympische nominatie: rugby, golf, squash, karate en inline-skating. Van die vijf werden nog twee vervangers voorgedragen, squash en karate. Maar uiteindelijk besloot de IOC-sessie om de plaatsen van honk-en softbal niet te vervangen. De nieuwe sporten hadden een tweederde meerderheid nodig: squash sneuvelde met 63 tegen 39 stemmen, karate met 63 tegen 38 stemmen.

De Canadees Dick Pound, voormalig vice-voorzitter van het IOC, gaf toe dat de gang van zaken 'tamelijk gecompliceerd'was geweest. 'Er gingen zelfs negen stemrondes aan het definitieve besluit vooraf. Volgens mij is niemand tevreden met de uitkomst.'Rogge daarentegen was opgetogen: 'Een zege voor de democratie.'

Vooral financieel heeft het verliezen van de olympische status grote gevolgen voor de bonden. Honk-en softbal verdeelden in 2004 met in totaal 28 olympische federaties 240 miljoen dollar aan in Athene verworven tv-gelden.

De Nederlandse bondscoach Robert Eenhoorn reageerde teleurgesteld op het besluit van het IOC. 'Wij weten wat de sport wereldwijd betekent, wij weten hoe groot de sport is. Maar je blijft sterk afhankelijk van een aantal mensen. Dit besluit heeft grote gevolgen. Zeker voor de spelers in de Nederlandse competitie die dankzij hun A-status bij NOC* NSF konden kiezen voor honkbal.'

Voorzitter Jan Rijpstra van de honkbalbond sprak van 'rechtsongelijkheid'. 'Wat doe je dan met tennis en voetbal, waar ook niet op het hoogste niveau wordt gespeeld? Bij tennis zeggen toppers vaak af, omdat er geen geld valt te verdienen en bij voetbal bestaat een leeftijdsgrens.'

Volgens Rijpstra zou het goed zijn als het honkbal wereldwijd een nieuwe koers zou inslaan. 'Er moet een sterke wereldbond gevormd worden waarin de Amerikanen nadrukkelijker deelnemen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden