Inwoners New Orleans kunnen niet terugkeren

De inwoners van New Orleans kunnen voorlopig niet terug naar huis. Ongeveer vierhonderdduizend van hen hadden uit respect voor Katrina zondag de aftocht geblazen....

Van onze correspondent Jan Tromp

De evacués, van wie de meesten zijn uitgeweken naar Texas, weten niet hoe hun eigendommen erbij staan. Frustrerender nog is dat ze niet weten hoe lang hun verbanning moet duren. Zeker dagen, vermoedelijk weken, misschien wel maanden.

De ravage is groot. Basisvoorzieningen als licht, water en telefoon zijn uitgevallen. Wegen en straten liggen vol bomen, afgebroken kabels van het hoogspanningsnet, puin en kadavers van dode beesten.

Op de nieuwszenders pogen de autoriteiten de mensen ervan te weerhouden de thuisreis te aanvaarden. ‘We proberen het beste te maken van een slechte situatie’, zei gisteren hoofdcommissaris Compass van de politie van New Orleans. ‘Het is noodzakelijk dat de mensen meewerken.’

‘Ik ben me bewust van de wanhoop van alle mensen die geëvacueerd zijn’, zei de gouverneur van Louisiana, Kathleen Blanco. ‘Ik weet dat ze maar één ding willen: terugkeren. Maar er is niets dat ze nu kunnen doen.’

De achterblijvers hebben het niet beter. In de binnenstad drijven duizenden rode mieren in door ruwe olie vervuild water. Rondom de toren van het Hyatt Regencyhotel was maandag de storm zo sterk dat tientallen ruiten uit hun sponningen werden gedrukt en de kamers drijfnat raakten. De gasten werden ondergebracht in zalen op de benedenverdieping. ‘We baden en zongen en lazen het Woord’, zei Jo Harderman, een toerist uit Nashville, Tennessee. ‘En God was met ons.’

Onder de achterblijvers zijn ook veel mensen die, vermoeid van herhaaldelijke waarschuwingen voor zwaar weer, niet opnieuw huis en haard wilden verlaten. Ze dachten dat het wel zou meevallen, net als de vorige keren.

‘Het was verschrikkelijk’, zei op CNN Charles Curtis, een casinomedewerker uit Biloxi. Hij had met zijn vrouw besloten zich niet door Katrina te laten wegjagen. Toen het water steeg, raakte zijn vrouw in paniek. Hij sloeg een gat in het dak van hun huis. Daar wachtten ze tot een reddingsploeg hen ophaalde.

Het zwaarst is de toestand voor de meer dan tienduizend aanwezigen in de Superdome, het grote footballstadion van New Orleans. De meesten zijn zondag gekomen, om bescherming te zoeken tegen de orkaan die komen moest. Het waren vooral de armen van New Orleans die geen mogelijkheid zagen de stad te ontvluchten.

Het dak is goeddeels afgerukt. Het is zompig in het stadion, en drukkend warm. De airconditioning is uitgevallen. Er is geen licht. Het stinkt. De toiletten lopen over.

Generaal Ralph Lupin, commandant van de Nationale Garde in de Superdome: ‘De toestand is niet best. Er staat inmiddels een meter water rondom het stadion.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden