Inwoners Donetsk zijn crisis zat

Voor het eerst is er overleg tussen de Oekraiense regering en leiders in het roerige oosten van het land. De pro-Russische betogers hebben weinig steun.

VAN ONZE CORRESPONDENT OLAF KOENS

DONETSK - Premier Arseni Jatsenjoek sprak vrijdag (in het Russisch) met burgemeesters en gouverneurs uit de regio Donetsk. Een referendum over aansluiting bij Rusland komt er niet en ook het idee van een federatie, waar Rusland op aandringt, is voor Jatsenjoek een stap te ver. Toch moet hij water bij de wijn doen. Regio's krijgen bredere bevoegdheden, de budgetten moeten op een andere manier worden verdeeld en de Russische taal krijgt een volwaardige status naast het Oekraïens.

De pro-Russische betogers mochten niet aanschuiven. Uit veiligheidsoverwegingen is zelfs de locatie van de gesprekken geheim gehouden. Wel deed Jatsenjoek een handreiking: 'De betogers moeten hier de gebouwen verlaten, hun wapens inleveren en dan garanderen wij dat ze niet zullen worden vervolgd of opgepakt. Maar het is aan hen om dat te beslissen. Wij doen er alles aan om te voorkomen dat we hard moeten ingrijpen.'

Het ultimatum dat vrijdagochtend afliep is daarmee voorlopig van de baan. Op de elfde verdieping van het bezette parlementsgebouw kunnen de verrekijkers weer worden opgeborgen. De pro-Russische betogers die de 'Volksrepubliek Donetsk' hebben uitgeroepen hebben sinds donderdag ook een volksleger. Iedereen juicht de gesprekken toe, maar het pand ontruimen, daar denken de betogers niet over. 'Ja, het stinkt hier, en ja, het is een enorme puinhoop', zegt een gezette vrouw die met een honkbalknuppel door het pand loopt. Ze is uitgeput, de lift doet het niet en voor de derde keer moet ze de elf verdiepingen op en af. 'In ieder geval luistert Kiev nu naar ons, dat is winst.'

De centrale macht in Kiev mag luisteren, de rest van Donetsk haalt de schouders op. Anders dan op de Krim steunt slechts 27 procent van de bevolking een eventuele aansluiting met Rusland. Het gebied mag Russischtalig zijn, daadwerkelijk in Rusland willen wonen, gaat de meeste inwoners te ver. Op de barricades wappert de Russische driekleur en schreeuwt men om een revolutie, een paar honderd meter verderop gaat het leven gewoon door. De winkels zijn open, zelfs op de middelbare school naast de barricades wordt nog gewoon les gegeven. Op de boulevard wordt gras gezaaid en worden de opkomende tulpen bijgewerkt.

Uit protest tegen de pro-Russische demonstranten schreven een aantal studenten online een eigen referendum uit. Omdat Donetsk is gesticht door de Britse zakenman John Hughes willen de studenten best bij Groot-Brittannië horen. Een overweldigende meerderheid stemde voor. Donetsk is geen Russische stad, het is een Britse stad. God save the Queen!

Rusland mag om de hoek zijn, de verschillen zijn enorm. In Donetsk leeft de middenstand op en er is minder corruptie dan in het buurland. Automobilisten stoppen bij zebrapaden, afval verdwijnt in prullenbakken. Katerina en Jelena, de twee verkoopsters in de fanstore van voetbalclub Sjachtjor Donetsk, willen niets met de protesten te maken hebben. 'Al was het maar omdat we in de Oekraïense competitie op nummer 1 staan. De clubs van de Krim spelen straks in de Russische competitie, daar winnen ze nooit!'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden