Inwoners Bagdad op de vlucht

Duizenden inwoners van Bagdad zijn vrijdag op de vlucht geslagen, nadat Amerikaanse troepen de internationale luchthaven net buiten de Iraakse hoofdstad veroverden. Het Iraakse regime dreigt met een actie van martelaars tegen de troepen op het vliegveld...

Op wegen die Bagdad uitvoeren, ontwikkelden zich vrijdag files tot tien kilometer lang, melden getuigen. De rijen automobilisten voor pompstations namen gedurende de dag toe.

In Bagdad viel vrijdag voor het eerst sinds het begin van de oorlog de stroom uit. De oorzaak is onbekend. De vijf miljoen inwoners van de stad hebben ook te kampen met een tekort aan drinkwater. Bagdad werd vrijdag opnieuw bestookt vanuit de lucht. Vroeg in de avond werden ten zuiden van de stad explosies en luchtafweergeschut gehoord.

Het Amerikaanse leger meldde vrijdagmiddag de luchthaven op twintig kilometer van Bagdad volledig onder controle te hebben. Bij de actie stuitten de troepen slechts op 'zeer ongecoordineerde aanvallen' van uitgedunde Iraakse eenheden, zei woordvoerder Vincent Brooks van het centrale commando in Qatar.

Bij de inname van het vliegveld is zeker een Amerikaan gedood en zijn vier militairen gewondgeraakt, meldde een commandant ter plaatse. Aan Iraakse zijde zouden zeker 320 militairen zijn omgekomen.

De Amerikanen hebben de naam van de luchthaven, 'Saddam International Airport', vervangen door 'Baghdad International'. Woordvoerder Al Lockwood van het Britse leger noemde de luchthaven 'een kroonjuweel voor de coalitie'. 'Het moet een grote klap zijn voor het Iraakse regime om iets te verliezen dat ons veel mogelijkheden biedt', aldus Lockwood. De coalitietroepen willen de luchthaven gebruiken om troepen en materieel aan te voeren.

De Iraakse minister van Informatie Mohammed Al-Sahhaf heeft gezegd dat mogelijk komende nacht al een 'non-conventionele actie' tegen de militairen op het vliegveld zal plaatsvinden. Hij zei dat het gaat om 'een soort zelfmoordacties van martelaren', zei hij. Al-Sahhaf sprak tegen dat massavernietigingswapens ingezet worden. Irak beschikt volgens hem niet over dergelijke wapens.

Bij een vermoedelijke zelfmoordaanslag met een auto werden vrijdag drie Amerikaanse soldaten, een zwangere Iraakse vrouw en de chauffeur van het voertuig gedood.

De auto naderde een Amerikaans checkpoint ruim 200 km ten noordwesten van Bagdad toen de zwangere vrouw in paniek uitstapte. Even later ontplofte de auto. Als het inderdaad een zelfmoordaanslag was, zou het de tweede zijn sinds het begin van de oorlog.

Amerikaanse troepen vonden vrijdag duizenden dozen met wit poeder, een tegengif voor zenuwgas en Arabische documenten over chemische oorlogsvoering in een opslagplaats ten zuiden van Bagdad. Later melden zij niet ver daarvandaan nog een tweede locatie te hebben gevonden waar voorraden van het witte poeder lagen opgeslagen.

Een Amerikaanse regeringsfunctionaris, die anoniem wilde blijven, zei dat de eerste testen van het poeder dat op de eerste locatie is gevonden, erop wijzen dat het 'waarschijnlijk gewoon explosieven' betreft.

Ongeveer 2500 strijders van de Iraakse Republikeinse Garde hebben zich na gevechten bij al-Kut en Bagdad overgegeven, zei het Amerikaanse centrale commando in Qatar. Met de troepen meereizende verslaggevers bevestigden de overgave van de gardisten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden