Invloed Tea Party is groeiende, Texas krijgt rechtse senator

De invloed van de rechts-populistische Tea Party-beweging blijft groeien in de VS. Dat is deze week opnieuw geïllustreerd door de stembuszege van de nieuwkomer Ted Cruz in Texas. Zonder politieke ervaring, maar met de steun van Sarah Palin, won Cruz (41) een Republikeinse voorverkiezing in de strijd om een senaatszetel.

NEW YORK - Hij versloeg een doorgewinterde vicegouverneur, die de steun had van de Texaanse partijleiding. Cruz zal de zetel in november vrijwel zeker krijgen. Zijn Democratische opponent maakt weinig kans, gezien de conservatieve geaardheid van een meerderheid van de Texanen.


Op landelijk niveau heeft de Republikeinse Partij met Mitt Romney als presidentskandidaat gekozen voor het gematigde midden. Tijdens de voorverkiezingsstrijd wisten Tea Party-favorieten zoals Michele Bachmann niet genoeg conservatieve kiezers achter zich te krijgen.


Maar in Texas en een dozijn andere staten veroorzaken Tea Party-kandidaten weer opschudding. Zij hebben een eenvoudige, volgens critici simplistische, boodschap: tegen belastingen, voor vrijheid, tegen de federale overheid, voor de grondwet. Met die kreten mikken zij op de nominaties voor diverse posities bij de stembusstrijd op 6 november, wanneer een nieuwe president, een nieuw Huis van Afgevaardigden en 33 (van de 100) nieuwe senatoren worden gekozen.


In 2010 kregen conservatieven de macht in het Huis van Afgevaardigden dankzij zeges van de Tea Party in het hele land. De kans is klein dat een vergelijkbare machtsovername in de Senaat zal plaatsvinden. Maar dat de Tea Party ook in de Senaat een grotere rol gaat spelen, blijkt uit de ouvertures van senaatsleider Mitch McConnell.


'Ik ben onder de indruk van Ted Cruz en zal alles doen om hem in november gekozen te krijgen', zei McConnell, die binnenkort spreekt op een Tea Party-bijeenkomst. De leider botst regelmatig met Jim DeMint en Rand Paul, senatoren die goed liggen onder Tea Party-aanhangers.


Veel gematigde Republikeinen maken zich zorgen en een groeiend aantal houdt het voor gezien. Onlangs kondigde Steven LaTourette uit Ohio zijn vertrek aan, vloekend over het agressieve klimaat in Washington. Eerder werd de gematigde Richard Lugar uit Indiana verslagen door een uiterst rechtse nieuwkomer.


Olympia Snowe, de Republikeinse belichaming van samenwerking in Washington, liet eerder dit jaar weten genoeg te hebben van de onbuigzame, ideologische houding van Tea Party-Republikeinen. Ook zij trekt zich terug. Gematigden als Susan Collins en John McCain raken steeds meer geïsoleerd.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden