Intrigerend staccato

'Ze observeren ons alsof we apen zijn', verzucht Bashir, een bewoner van een verpleeghuis in Scherptediepte, het literaire debuut van journaliste Rosan Hollak.


Toen de schrijfster eens een paar maanden in New York verbleef, hoorde ze over literatuurstudenten die een poëzieklasje verzorgden voor ernstig gehandicapten in een inrichting op Roosevelt Island. Ze ging een kijkje nemen en was getuige van een liefdesgeschiedenis tussen een blinde man en een dikke vrouw in een rolstoel. In het verhaal 'Dickens Lounge' kruipt ze in het hoofd van deze Molly Green, die flink toegetakeld is door het leven en door haar ex-man, maar de hoop niet opgeeft. In korte, bozige zinnen deelt Molly mee hoe ze elke ochtend naar Bashir gaat om hem wakker te kussen 'want dat ga ik doen, for real, wat ze ook zeggen, wat ze ook denken, dat is wat ik doe.' Ook de andere verhalen zijn staccato geschreven, met intrigerende wendingen. Of de verteller nu een 'weird chick', een fotograaf of een bokser is, ze spreken bijna met dezelfde stem. Dat is de zwakte én de kracht van dit boek, dat de benaming 'mozaïekroman' kreeg. In theorie moeten de verhalen samen een groter geheel vormen, in de praktijk komt het erop neer dat sommige personages terloops optreden in andermans leven. Een groter geheel wordt het nauwelijks, laat staan een roman. Wel laat Hollak zien dat ieder mens zijn existentiële strijd moet leveren. Of je nu een 'mislukkeling' in een 'stinkziekenhuis' of een succesvolle dj bent met een zieke baby, in het hier en nu moet je het zien te rooien. Dat moment weet Hollak feilloos te vangen. Scherptediepte is een eigentijdse portrettengalerij. Hollak kruipt in de huid van haar medemens, of die nu zwart, blank, man of vrouw is. Toch blijft er een zekere afstand waardoor de lezer dat wat hij niet ziet, zelf mag invullen. Gelukkig.


Rosan Hollak: Scherptediepte.


De Bezige Bij; 244 pagina's; €18,90.


ISBN 978 90 234 6908 7.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden