Intifada tegen vooroordelen

De nieuwe website Electronic Intifada gaat vandaag de lucht in om gekleurde berichtgeving en mythes over de Palestijnse zaak tegen te gaan....

VOORMALIG KRO-correspondente Willy Werkman onderkende haar partijdigheid: 'Ook ik behoorde tot die vele waarnemers uit het Westen die vlak na die zesdaagse oorlog nauwelijks stilstonden bij de Palestijnse bewoners van de bezette gebieden. We zagen natuurlijk de golven van zwijgende vluchtelingen, maar we wisten bitter weinig van hun geschiedenis, van het leed dat hun in de Israëlisch-Arabische oorlogen was aangedaan', schreef ze in haar boek Op weg naar Palestina: Getuigenis van een staat in wording.

De website Electronic Intifada, die vandaag de lucht in gaat, is erop gericht bevooroordeelde verslaggeving over de Palestijnse zaak tegen te gaan. Uit de aankondigingsmail van de site: 'Electronic Intifada zal je equiperen om mythen, verdraaiing, en verwarring in de media te betwisten.' Electronic Intifada richt zich op één aspect van de Palestijnse strijd: de oorlog in de media om aandacht voor het Palestijnse perspectief. De samenstellers van de site geloven dat zij samen met de media en hun eigen media-activisten van nieuwsgroepen op internet een positieve verandering kunnen bewerkstelligen in de verslaggeving over Palestijnen.

De Palestijnse literatuurwetenschapper Edward Saïd zei over een van de drie initiators van de website, een Palestijn in diaspora: 'Elke keer als ik mijn e-mail check, vind ik kopieën van mails die een jonge Palestijn naar radiozenders, televisiejournalisten en krantenredacteuren stuurde met commentaar op hun verslaggeving van de Palestijnse kwestie. Op zijn eigen effectieve, elektronische manier schrijft deze man, Ali Abunimah, elke dag zijn eigen geschiedenis.'

De drie jonge initiatiefnemers van Electronic Intifada - Ali Abunimah, de Palestijns-Nederlandse Arjan El Fassed en de Schot Nigel Parry - leerden elkaar in 1996 kennen op de Palestijnse discussielijst Freedom. Sindsdien zijn ze actief betrokken bij de alternatieve nieuwsdistributie vanuit de bezette gebieden, zetten ze online petities op en waren ze actief in enkele succesvolle e-mail-acties, onder meer tegen de vestiging van een Burger King-restaurant en een fabriek van sportkledingfabrikant Kappa-Benneton in Israëlische nederzettingen.

De 27-jarige politicoloog Arjan El Fassed merkt dat hun werk zin heeft: 'Al jaren versturen activisten brieven naar de media, en als een reactie op bevooroordeelde, onvolledige of onjuiste verslaggeving wordt geplaatst, wordt dit centraal bij de nieuwsgroepen gemeld. In het afgelopen jaar zijn we serieuzer genomen dan vroeger het geval was - we tellen veel meer geplaatste brieven - en vooral in Nederland lijkt het tij te keren. Sommige kranten hebben nu ook een aparte correspondent voor de bezette gebieden.'

De Schot Nigel Parry kwam tijdens zijn werk voor de catering van het Wimbledon-tennistoernooi in aanraking met de Palestijnse zaak. Sindsdien zet hij zich in voor de Palestijnen; hij werkte eerder aan de website van de Birzeit Universiteit op de Westelijke Jordaanoever en is verantwoordelijk voor het ontwerp van Electronic Intifada.

Volgens Parry is de voornaamste reden van het voortduren van het Israëlisch-Palestijns conflict het winnen van de verbale oorlog door de Israëli's: 'Gevestigde westerse media laten de Palestijnen zitten en Palestijnse websites maken geen goede indruk. Ze maken vaak gebruik van slechte citaten en bedroevend Engels. Daarnaast is Arafat, en de Palestijnse Autoriteit in het algemeen, een slechte internationale woordvoerder. Van een journalist van de BBC hoorde ik dat tijdens de laatste vredesonderhandelingen het verkrijgen van een citaat van Palestijnse kant bijna onmogelijk was, terwijl de Israëliërs continu de aandacht trokken met hun communiqués. Voor een Palestijns citaat moest een Palestijnse collega-journalist worden geïnterviewd.'

Arjan El Fassed heeft een nichtje, de Palestijnse Rula Amin, die sinds kort als presentatrice optreedt bij mediagigant CNN. 'Sinds zij en haar collega Sausin Gosih op het beeldscherm te zien zijn, bestoken grote joodse instituten CNN met oproepen hen zo snel mogelijk van het scherm te halen. De lobby is almachtig en wil van Palestijnse zijde het liefst een grote stilte.'

De berichtgeving over de Palestijnen is volgens de drie jonge website-activisten ontoereikend, en de mediastilte onmenselijk. De lijst met frequente vooroordelen op de site is lang. Arjan El Fassed noemt onder meer berichten waarin staat dat de Palestijnen hun kinderen de deur uit sturen om in de vuurlinies te staan, zodat hun volk kan profiteren van berichtgeving over Israëlische wreedheden. Hij beschouwt ze als een kritiekloze echo van Israëlische beweringen. Ze zijn een voorbeeld van de dehumanisering van Palestijnen door de media, zegt hij. 'Het slachtoffer de schuld geven leidt de aandacht af van de wortels van het probleem - de aanhoudende en systematische schendingen van mensenrechten na meer dan 33 jaar Israëlische bezetting van Palestijns gebied.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.