Internettycoon met integriteitsprobleem

Het leek Jack Ma voor de wind te gaan, tot voor kort. De 46-jarige voormalig leraar Engels uit Hangzhou had het in 2009 gebracht tot de top-100 van meest invloedrijke mensen van Time, dankzij zijn pionierswerk in de Chinese internethandel.


Ma richtte in 1999 Alibaba.com op, een handelssite die met een slordige honderdduizend aangesloten Chinese exportbedrijven de grootste in zijn soort is. Een beursgang in Hongkong maakte hem miljardair en filantroop, met een speciale antenne voor milieubehoud. Hij werd de eerste Chinees die tot het bestuur toetrad van de sjieke Amerikaanse natuurclub The Nature Conservancy.


Begin dit jaar begonnen de problemen. Alibaba bleek met ernstige interne fraude te kampen, waardoor Ma zich gedwongen zag twee van zijn directeuren en honderd stafmedewerkers te ontslaan.


Ze hadden grootscheepse oplichting door ruim 2.300 'exporteurs' door de vingers gezien, of er zelfs actief aan meegedaan. Tot in Nederland toe werden bedrijven en partculieren gedupeerd, omdat ze bij door Alibaba als 'goudeerlijk' bestempelde firma's spullen hadden besteld die nooit aankwamen.


Daarmee hield de malaise niet op. Ma heeft het inmiddels ook aan de stok met zijn grootaandeelhouders Yahoo en het Japanse Softbank omdat hij Alipay, de waardevolle betaaldivisie, uit het concern lichtte - zonder de aandeelhouders fatsoenlijk te informeren.


Ik deed het op bevel van de Chinese staat, anders waren we onze vergunning kwijt geweest, luidt zijn verweer. Velen zien er onbetrouwbaar handelen in. Ma voelt zich onbegrepen, maar of die houding zijn reputatie zal redden is de vraag.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden