nieuws

Internationale oproep: haal Afghaanse tolken snel weg uit Afghanistan

Organisaties uit acht landen manen hun regeringen en de Navo haast te maken bij het evacueren van Afghaans personeel dat voor westerse troepen heeft gewerkt.

Navo-leider Jens Stoltenberg is één van de ontvangers van de brief, waarin organisaties de Navo tot spoed manen Afghaanse tolken uit hun land weg te halen die voor westerse troepen hebben gewerkt.  Beeld EPA
Navo-leider Jens Stoltenberg is één van de ontvangers van de brief, waarin organisaties de Navo tot spoed manen Afghaanse tolken uit hun land weg te halen die voor westerse troepen hebben gewerkt.Beeld EPA

Zeventien organisaties van militairen, veteranen en tolken ondertekenden een brief aan onder meer demissionair premier Mark Rutte, Navo-leider Jens Stoltenberg en wereldleiders als Angela Merkel, Jo Biden en Justin Trudeau.

Bij de ondertekenaars bevinden zich ook twee Nederlandse militaire vakbonden. ‘Het is daar levensgevaarlijk voor de tolken die er nog zijn’, zegt voorzitter Ton van den Berg van de Algemene Federatie van Militair en Burger Personeel (AFMP). ‘Er is nog maar kort de tijd om hen naar Nederland te halen. Ze verdienen een veilige toekomst.’

Indringend beroep

De organisaties maken zich zorgen over de veiligheid van Afghaans personeel dat voor westerse krijgsmachten gewerkt heeft. Nu de internationale troepen zich de komende maanden zullen terugtrekken uit Afghanistan, zinnen de Taliban op wraak jegens Afghanen die voor buitenlandse troepen werkten.

‘We zien dat ambassades gaan sluiten en ngo’s zich terugtrekken omdat de situatie in Afghanistan steeds gevaarlijker wordt’, schrijven de Nederlandse bonden VBM en AFMP aan premier Rutte. ‘De tijd begint vreselijk te dringen.’

Ze doen ‘een indringend beroep’ op het kabinet om de tolken en hun gezinnen snel naar Nederland te halen. ‘Het komt nú aan op moreel besef en daadkracht van het kabinet.’

Honderden tolken

Vorige week kondigden de VS aan plannen te maken om tolken en andere Afghanen die met het Amerikaanse leger hebben samengewerkt de komende maanden te evacueren. Andere landen, waaronder Nederland, die ook militair actief waren in de strijd tegen de Taliban, presenteerden nog geen concrete plannen, al toonde de Tweede Kamer zich onlangs eensgezind over de noodzaak Afghaanse tolken hierheen te halen.

Nederland heeft in de loop der jaren gebruik gemaakt van de diensten van honderden Afghaanse tolken. In 2014 stond de teller volgens het kabinet zelf op 220. In tegenstelling tot andere westerse landen trof het kabinet, gedwongen door de Kamer, pas in 2019 maatregelen die het makkelijker maakten voor tolken om naar Nederland te komen: ze hoefden niet langer te bewijzen dat ze persoonlijk vervolgd worden.

Strenge procedures

Niettemin zijn er ook sindsdien niet veel tolken met hun gezinnen overgekomen. Dat komt deels door de covid-pandemie, maar ook door strenge procedures die uiterst tijdrovend zijn en voor veel tolken nauwelijks te vervullen, vooral nu de Taliban weer delen van het land hebben heroverd.

De ministers Ank Bijleveld en Stef Blok (van respectievelijk Defensie en Buitenlandse Zaken) spreken in een brief aan de Tweede Kamer over ‘ruim zestig’ tolken, zonder te zeggen over welke tijdspanne het gaat. Minister van Buitenlandse Zaken Kaag liet zich vorige week in een overleg met de Kamer ontvallen dat er nu zestig tolken in de procedure zitten.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden