'Internationaal Strafhof moet milieuverwoestende bedrijven aanpakken'

Het Internationaal Strafhof in Den Haag moet directeuren van milieuverwoestende bedrijven kunnen aanpakken. Dit zegt juriste Polly Higgins zaterdag in een interview in Vonk (+), het zaterdagse katern van de Volkskrant. 'De aarde heeft een goede advocaat nodig.'

Ontbossing in Brazilië. Beeld Reuters
Ontbossing in Brazilië.Beeld Reuters

Higgins - van origine bedrijfsjuriste - realiseerde zich dat niet alleen in bedrijven, maar ook buiten veel onrecht plaatsvindt. Ze doelt met name op de 'grootschalige verwoesting van de aarde'. Onder andere ontbossing van tropische regenwouden en significante (lucht)vervuiling zijn volgens Higgins criminele daden.

Genocide

Daartoe maakte de juriste een wetsvoorstel: het grootschalig schade toebrengen aan ecosystemen moet strafbaar worden. Ze noemt het 'de ecocidewet'. Higgins wil dat die ecocidewet wordt toegevoegd aan het rijtje misdrijven waarover het Internationaal Strafhof een oordeel velt: genocide, agressie, foltering en misdaden tegen de mensheid. 'Ecocide staat voor mij op gelijke voet met genocide', aldus Higgins in het interview.

In de jaren negentig strandde een soortgelijk plan dankzij intensief lobbyen van Nederland, de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk. Higgins voert sinds 2010 campagne om ecocide alsnog op de internationale agenda te krijgen. Haar wens: ervoor zorgen dat de ecocidewet in 2020 van kracht gaat.

Higgins is een Schotse advocaat en auteur. Ze schreef een boek over ecocide, 'Eradicating Ecocide', dat in het Verenigd Koninkrijk de publieksprijs won.

Polly Higgins. Beeld Richard Pilnick
Polly Higgins.Beeld Richard Pilnick
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden