Inhaalslag softbalsters net te kort voor Athene

'The road to Athens' bleek voor de nationale vrouwensoftbalploeg een doodlopende weg. Nederland slaagde er in het olympisch kwalificatietoernooi niet in een startbewijs te bemachtigen voor de Spelen van Athene volgend jaar....

ANP

Door de nederlaag tegen Tsjechië (1-4) eindigde de ploeg van bondscoach Gonnie Farley in Macerata op de derde plaats. Het olympisch ticket ging naar Italië, dat Tsjechië in de finale met 9-2 versloeg.

'Een klein drama', verwoordde Farley de teleurstelling. 'Voor dit toernooi hebben de meiden twee jaar keihard getraind. Dan doet verlies altijd pijn.' Farley en de ploeg probeerden in die twee jaar een inhaalslag te maken waarvoor normaal drie tot vier jaar staat. 'Ik had het idee dat we er klaar voor waren', aldus Farley. 'Maar gedurende het toernooi bleek dat we te vaak op onze tenen moesten lopen.'

Nederland had het zichzelf gemakkelijker kunnen maken door de poule te winnen, maar Tsjechië bleek veel te sterk (5-0). 'Dat was onze enige off-day in het toernooi', vond Farley. Ook in de play-off tegen Italië (0-1) had Nederland kansen, maar bleef één honkslag verwijderd van de overwinning. Farley: 'We speelden fantastisch, onze beste wedstrijd in het toernooi. Maar dan moeten we die ene honkslag wel slaan.'

En die kwam er niet. Door het verlies werd Nederland veroordeeld tot de herkansingen.De drie wedstrijden in 36 uur bleken mentaal te zwaar voor de softbalsters. Na overwinningen op Rusland (2-1) en Groot-Brittannië (4-0) stond de ploeg zondagmorgen weer tegenover Tsjechië. De winnaar verdiende een plaats in de finale tegen Italië. 'Ik zag al aan de bekkies dat we er doorheen zaten', bekendeFarley.

Nederland hield het tegen Tsjechië slechts vier innings vol. Op 1-1 kapseisde de ploeg in de vijfde slagbeurt. Kristi de Vries werd in die fase van de heuvel geslagen en de Tsjechische vrouwen liepen uit naar 4-1. 'We zaten stuk', zei Farley. De ploeg produceerde tegen Pojerova slechts vier honkslagen. 'Op de een of andere manier slaagden we er niet in haar curveballen te raken.'

Voor de softbalsters is de olympische droom over. Het Europees kampioenschap wacht. Dat begint 6 juli in de buurt van Milaan. 'Dat is een troostprijs', zei Farley. 'Voor ons draaide alles om dit kwalificatietoernooi. Daarvoor hebben we ons uit de naad getraind. Achteraf gezien had het een jaartje later gehouden moeten worden. Dan hadden we een betere kans gehad.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden