'Ingrijpen leger Jemen was oorzaak gijzeldrama'

De toeristen die de gewelddadige beëindiging van een gijzeling in Jemen dinsdag overleefden, zeggen dat de Jemenitische veiligheidstroepen zijn begonnen met schieten....

AP, AFP, Reuters

ADEN

De Britse regering heeft gisteren opheldering gevraagd van de Jemenitische autoriteiten. De staatssecretaris van Buitenlandse Zaken, Liz Symons, zei dat Londen had aangedrongen op onderhandelingen en dat de Britse regering het hoog zou opnemen als Jemen dat verzoek niet zou honoreren. Drie Britse toeristen en een Australische vonden de dood bij het gijzelingsdrama.

Eric Firkins (55) en Brian Smith (52) vertelden in de stad Aden dat hun ontvoerders hen dwongen de bergen in de trekken op weg naar een schuilplaats toen plotseling geweervuur klonk. Toen het leger dichtbij was gekomen, moesten de gijzelaars in een rij gaan staan met hun handen omhoog, 'als een menselijk schild', aldus Smith.

Firkens vertelde dat de ontvoerders zich achter hen verscholen, maar op de vlucht sloegen toen zij zich op de grond hadden laten vallen uit angst voor het geweervuur. Op dat moment schoten de gijzelnemers twee toeristen dood, 'uit wraak'. Hij zelf kreeg ook een pistool op de borst, maar de ontvoerder liet hem gaan. Firkens zag hoe een vrouw vlak voor hem wel werd vermoord.

In het ziekenhuis van Aden liggen nog twee gewonde toeristen, een Amerikaanse en een Britse vrouw, wier echtgenoot door de ontvoerders werd vermoord. Ze zijn niet in levensgevaar volgens hun artsen.

De Jemenitische autoriteiten verklaarden disndagavond dat de ontvoerders drie gijzelaars hadden gedood, voordat tot een gewelddadige bevrijdingsactie werd besloten. Het vierde slachtoffer zou tijdens de schietpartij zijn gevallen.

Het was de eerste keer dat een gijzeling eindigde in een bloedbad in Jemen. Het was ook de eerste keer dat de actie werd uitgevoerd door een fundamentalistische militie, de Islamitische Jihad.

Gisteren liet een Bedoeïenenstam vier Duitse toeristen vrij, die sinds 6 december werden gegijzeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden