ING-bestuurder Van der Veer komt praten over topsalarissen, en de Kamerleden storten zich als wolven op hem

Jeroen van der Veer is uitgenodigd door een ‘uitermate kritische’ Tweede Kamer, constateert hij woensdagmiddag. De man die had besloten de baas van ING een salarisverhoging van 1 miljoen toe te kennen, proeft een ‘agressieve stemming’ als Kamerleden de president-commissaris van ING vragen naar zijn beweegredenen.

2018-03-28 12:54:21 DEN HAAG - President-commissaris Jeroen van der Veer van ING voor aanvang van een gesprek met de commissie Financi‘n van de Kamer waarin hij een toelichting zal geven op de verhoging van het salaris van topman Ralph Hamers. ANP REMKO DE WAAL Beeld ANP

‘Agressief’ blijkt mild uitgedrukt. Als wolven storten tien Kamerleden van bijna alle politieke partijen zich woensdag eensgezind op de eenzame Van der Veer voor een gesprek over topsalarissen. Onbewogen hoort hij aan dat hij het gezicht is van graaiende bankiers die niets begrijpen van wat publiek en politiek beweegt en daarom meteen moet opstappen.

Twee uur eerder maakt de voormalige topman van Shell in de stromende regen in een lange groene winterjas en met een wit petje op rondjes over het plein waaraan het Tweede Kamergebouw ligt, op zoek naar een lantaarnpaal om zijn elektrische fiets aan vast te maken. Hij had eigenlijk twee weken eerder het Plein op moeten fietsen. Meteen nadat Van der Veer bekend had gemaakt dat het salaris van ING-topman Ralph Hamers met ruim 50 procent omhoog zou gaan naar 3 miljoen euro, riep de volledige Kamer Van der Veer tot zich als ware hij een wankelende minister.

DEN HAAG - President-commissaris Jeroen van der Veer van ING tijdens een gesprek met de commissie Financien van de Kamer waarin hij een toelichting gaf op de verhoging van het salaris van topman Ralph Hamers. FREEK VAN DEN BERGH

Vijf dagen later, 13 maart, trok hij het salarisbesluit in en was de haast eraf. Woensdag verschijnt Van der Veer alsnog. ‘Ik maak het niet vaak mee dat de Kamer zo eensgezind is’, zegt VVD-Kamerlid Anne Mulder, die het gesprek voorzit. Elkaar overtuigen staat niet op de agenda, zo blijkt. Van der Veer wil uitleggen waarom hij het salarisvoorstel deed en weer introk. Alle Kamerleden, inclusief die van de meer naar het bedrijfsleven neigende VVD en CDA, gebruiken het gesprek om ostentatief hun verontwaardiging te uiten.

‘We hebben te weinig oog gehad voor het publieke sentiment over topbeloningen’, opent de man die op 23 april afzwaait als president-commissaris van ING. ‘We hebben het maatschappelijk draagvlak fout ingeschat.’

In uiteenlopende bewoordingen probeert Van der Veer daarna, overduidelijk tevergeefs, over te brengen dat mannen en vrouwen zoals hij, die beslissen over de topsalarissen van grote internationale ondernemingen, in Nederland met een ‘verschrikkelijk dilemma’ kampen.

Van der Veer kreeg de publieke opinie inclusief de politiek over zich heen door een besluit dat in zijn ogen noodzakelijk is om ING, waar bijna drie op de vier werknemers niet Nederlands zijn, internationaal succesvol te laten zijn. Bovendien is dat besluit genomen in nauw overleg met het ministerie van Financiën midden in de crisis, in 2010. Als de crisis voorbij zou zijn, spraken de staatsgesteunde bank en het kabinet toen af, zou het salaris van de ING-topman of -vrouw het middelste salaris worden van de grootste Europese bedrijven. ‘Omdat dat al was afgesproken, is er nu geen intensief contact geweest met Financiën’, zegt Van der Veer. ‘Achteraf gezien een fout.’

DEN HAAG - President-commissaris Jeroen van der Veer van ING na afloop van een gesprek met de commissie Financien van de Kamer waarin hij een toelichting gaf op de verhoging van het salaris van topman Ralph Hamers. FREEK VAN DEN BERGH

De Kamer reageert op Van der Veers woorden als op muggengegons. Het gaat de Kamerleden om het morele gehalte van de loonsverhoging van 50 procent tegen 1,7 procent voor gewone ING’ers. ‘Moreel vind ik een zwaar woord’, zegt Van der Veer. De salarisstijging is ingetrokken omdat ING reputatieverlies leed, zegt hij. ‘We wilden niet dat klanten weg zouden lopen en medewerkers nog ongelukkiger zouden worden.’ Aha, concluderen de Kamerleden. PvdD’er Lammert van Raan verwoordt hun conclusie: ‘Het was volgens de heer Van der Veer een slecht besluit omdat het niet gelukt is.’

Als Van der Veer nadrukkelijk stelt dat het salaris van de hoogste baas van ING vroeger of later omhoog zal gaan, blijkt de kloof tussen hem en de Kamer gegroeid. Want, vinden de Kamerleden, in tegenstelling tot wat Van der Veer probeert over te brengen is een bank is geen gewoon bedrijf, maar een dat in geval van nood met belastinggeld overeind wordt gehouden. Van der Veer na afloop: ‘Er is meer tolerantie voor niet-banken dan voor banken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden