Ineke van Gent: 'Schier is schitterend, maar mag geen museum worden'

In gesprek met de kersverse eilandburgemeester

De nieuwe burgemeester van Schiermonnikoog moet balanceren tussen bewoners, natuur en toerisme.

Ineke van Gent. Beeld Martijn Beekman

De gemeenteraad van Schiermonnikoog heeft Ineke van Gent (60) voorgedragen als nieuwe burgemeester van Schiermonnikoog. Uit 69 kandidaten viel de keus op het voormalige Kamerlid van GroenLinks. In september verruilt ze haar baan als regiodirecteur bij de NS voor het Waddeneiland.

De mooiste baan van Nederland?

'Absoluut. Ik ken Schier goed en vind het schitterend, echt het mooiste eiland. Ik kwam er voor het eerst tijdens een schoolreisje op de lagere school. Nog steeds kom ik er regelmatig. Je bent er zo, maar je bent wel meteen helemaal weg. Als je op de boot zit, denk je: wát een mensen. Maar een paar uur later heb je het brede strand voor je alleen. Prachtige natuur, autovrij, een actieve gemeenschap, veel toeristen die van het eiland genieten: een droombaan om hier burgemeester te mogen worden. Het is absoluut geen keuze tegen de NS, maar een keuze voor Schiermonnikoog.'

Schiermonnikoog is met 946 inwoners de kleinste gemeente van Nederland.

'De kleinste inderdaad, maar wel een gemeente met grote uitdagingen. Bijvoorbeeld als het gaat om het in stand houden van voorzieningen op het gebied van zorg en onderwijs. Daarvoor is samenwerking nodig. Met andere eilanden, maar ook met de vaste wal. Ze zochten een meewerkende voorvrouw die niet alleen optreedt als ambassadeur van het eiland, maar zelf ook portefeuilles vervult. Daar kijk ik naar uit.'

Uw voorganger op Schiermonnikoog trad af vanwege een liefdesrelatie met een ambtenaar. Ook op Ameland, Terschelling en Vlieland kwamen bestuurders in de problemen. Een heikele positie, eilandburgemeester?

'Daar zie ik helemaal niet tegen op. Ik ga met mijn man om daar samen gelukkig te blijven. Ik kan zakelijk en privé bovendien heel goed scheiden. Je wordt onderdeel van de eilandgemeenschap, maar je moet ook boven de partijen kunnen staan.'

Schier leeft van het toerisme, maar door al die Randstedelingen die er een vakantiehuisje zoeken is een huis voor eilanders bijkans onbetaalbaar.

'Daar is de afgelopen jaren veel over gediscussieerd. Het is van belang dat eilanders goed gehuisvest kunnen worden. Tegelijkertijd is het toerisme van groot belang voor het eiland. Dat is een spanningsveld waar we een evenwicht in moeten vinden. Schiermonnikoog moet geen openluchtmuseum worden waar een eilander na het hoogseizoen geen boodschappen meer kan doen.'

Schiermonnikoog is autovrij, maar Ameland ontpopt zich als het duurzaamste Waddeneiland. Gaat u de strijd aan?

'Ameland heeft mooie plannen en is heel veel in de publiciteit geweest, maar Schiermonnikoog is een nationaal park. Er is altijd een zorgvuldig evenwicht gezocht tussen mens, natuur en toerisme. Als we verder kunnen verduurzamen, zal ik dat zeker niet tegenwerken.'

En de monniken die weer een klooster willen bouwen op het eiland, terwijl dat onder eilanders gevoelig ligt?

'Ik heb hun zoektocht als liefhebber van het eiland gevolgd. Maar over zulke kwesties laat ik mij graag eerst goed informeren, voordat ik me daar een oordeel over vorm.'

Na uw afscheid als Kamerlid wilde u een bed and breakfast beginnen in Drenthe.

'Ik ga naar Schier om burgemeester te worden. Gasten zijn van harte welkom. Niet allemaal bij mij thuis, maar wel op het eiland.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.