Industriestad in Yorkshire gaat deze week al over op euro-munt

Groot-Brittannië is er nog niet uit of het de euro wil, maar Rotherham, industriestad in Zuid-Yorkshire, wel. Vanaf dinsdag kunnen de 250 duizend inwoners een week lang boodschappen afrekenen in 'Rotherham euro's', om vast aan het idee te wennen dat het pond sterling zijn langste tijd heeft gehad....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Voor William Hague, leider van de Conservatieve Partij die vindt dat Groot-Brittannië nog minstens acht jaar moet wachten voor het zich aansluit bij de EMU, is het initiatief een enigszins pijnlijke kwestie. Hij is in Rotherham geboren en getogen, en verklaart te pas en te onpas dat zijn Yorkshire de regio is waar het gezonde, nuchtere verstand altijd prevaleert.

Tienduizenden eurobiljetten werden de afgelopen dagen in de stad verspreid, tegen een optimistische wisselkoers van zeventig eurocent voor een pond. Alle winkels in Rotherham hebben hun waren in zowel ponden als euro's geprijsd.

'We kunnen onze hoofden niet in het zand steken', zei Julie Kenny, directeur van een bedrijf in veiligheidssystemen en voorzitter van de plaatselijke Kamer van Koophandel, die het initiatief nam voor Rotherham Euro Ready Week. 'De euro komt er vanaf 1 januari aan op het continent, en of we dat nu leuk vinden of niet, daar moet ons bedrijfsleven klaar voor zijn. Deze week is een leuke manier om de mensen te vertellen wat er gebeurt en om ze eraan te laten wennen.'

Samen met de europrijzen vinden in Rotherham de hele week seminars plaats over de europroblematiek voor winkeliers, bedrijfsleven en scholen. 'Mijn bedrijf exporteert 40 procent van de productie naar Europa', zei Kenny, 'en we willen zo snel mogelijk geld gaan verdienen in euro's.'

Rotherham heeft sterke zakelijke connecties met Europa, vooral via de grootste werkgever in de stad, British Steel. De waarde van de handelsbetrekkingen tussen Rotherham en de EU bedraagt jaarlijks ruim zes miljard gulden. British Steel zal, net als veel andere Britse multinationals, vanaf 1 januari materialen gaan kopen en verkopen in euro's.

Maar in Rotherham is niet iedereen even enthousiast over de euro. 'Het bevalt me niks', zei de 64-jarige Kate Whiteside, 'want het betekent dat Europa ons gaat vertellen wat we moeten doen. Ik ben eerlijk gezegd nog maar net gewend aan het pond en de pence, en nu komen ze aanzetten met euro's en kilo's.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden