Indiase 'Iron Lady' eet vandaag haar eerste maaltijd in 16 jaar

Na een hongerstaking van 16 jaar zal de Indiase legende Irom Sharmila (44), ook wel bekend als de 'Iron Lady', dinsdag haar eerste maaltijd eten. Ze wil haar protest tegen vergaande bevoegdheden van het Indiase leger voortzetten in de politiek.

Redactie
Irom Sharmila spreekt in 2014 met journalisten voor het ziekenhuis in Imphal. Beeld reuters
Irom Sharmila spreekt in 2014 met journalisten voor het ziekenhuis in Imphal.Beeld reuters

Sharmila kondigde vorige maand al aan dat ze van plan is zich kandidaat te stellen voor lokale verkiezingen in Imphal, de hoofdstad van Manipur. Ook heeft ze trouwplannen. Haar aankondiging kwam voor familie en aanhangers als een verrassing. Sharmila had hen niet vooraf op de hoogte gebracht van haar besluit om weer te gaan eten.

Door een rol in de politiek te vervullen, hoopt Sharmila haar strijd tegen het Indiase leger voort te kunnen zetten. De 'Iron Lady' stopte in 2000 met eten nadat het leger in Manipur tien burgers, onder wie twee kinderen, doodschoot. De soldaten beriepen zich op koloniale wetten die het in India mogelijk maken om mensen zonder bevel te arresteren en te doden op basis van louter een verdenking. Manipur is al decennialang het toneel van gevechten tussen het Indiase leger en militante groeperingen, die elkaar ook onderling bevechten.

Sharmila verlaat de gevangenis in Imphal in 2014. Beeld ap
Sharmila verlaat de gevangenis in Imphal in 2014.Beeld ap

Noodgedwongen gevoed

Omdat het in India verboden is een poging tot zelfmoord te doen, werd Sharmila noodgedwongen gevoed via een slangetje in haar neus. In 2014 oordeelde een rechtbank dat de actie van Sharmila niet als zelfmoordpoging gold. Ze trok het slangetje uit haar neus, maar werd meteen weer opgepakt. Sharmila verbleef de afgelopen 16 jaar voornamelijk in een gesloten ziekenhuis, waar ze kunstmatig werd gevoed. Ze had nauwelijks contact met de buitenwereld.

Sharmila is van plan dinsdag haar eerste maaltijd in 16 jaar te eten in de rechtbank in Imphal. Het einde van de hongerstaking valt samen met de zeventigste verjaardag van de Indiase Quit-beweging, die streed tegen de Britse kolonisators.

Het is niet bekend of Sharmila dinsdag een verklaring af zal leggen en waar ze de komende tijd zal verblijven.

Irom Sakhi Devi, de moeder van Irom Sharmila. Beeld ap
Irom Sakhi Devi, de moeder van Irom Sharmila.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden