Indiaas sprookje opent filmfestival Rotterdam

Europa staat centraal, maar de 43ste editie van het Rotterdamse festival vangt aan met de vertoning van een grimmig Indiaas sprookje van regisseur Anup Singh. In Qissa, de officiële openingsfilm, besluit een gefrustreerde Sikh-vader dat zijn zwangere vrouw nu eindelijk een naamdrager moet produceren, nadat ze eerder al drie meisjes op de wereld heeft gezet. Als het lot anders beschikt, presenteert hij de baby voor de buitenwereld als zoon.

Scène uit Qissa. Beeld -
Scène uit Qissa.Beeld -

Singh spiegelt de onderdrukking binnen het gezin aan de deling van India in 1947, toen Sikhs van hun geboortegrond werden verdreven. Qissa, ging eerder al in wereldpremière op het festival van Toronto. Het is een fraai aangeklede productie met de bekende Indiase acteur Irrfan Khan (Slumdog Millionaire, Life of Pi) in de vaderrol, gefilmd in een naar Rotterdamse begrippen wat gezapige stijl.

Regisseur Singh kreeg voor zijn nieuwe film ondersteuning van het Hubert Bals Fonds (HBF), dat deze editie 25 jaar bestaat. Dit jaar is er een speciaal programma waarin hoogtepunten van de inmiddels ruim duizend HBF-titels worden vertoond. Het programma draagt de naam van de eerste film die met HBF-financiering werd gemaakt, Mysterious Objects, van de latere Gouden Palm-winnaar Apichatpong Weerasethakul.

Het fonds, vernoemd naar de oprichter van het IFFR Hubert Bals (1937-1988), ondersteunt filmers in ontwikkelingslanden. Daar bestaat soms nauwelijks een filmindustrie, of er is onvoldoende financiering beschikbaar voor onafhankelijke filmmakers.

Qissa, een van de elf HBF-titels van deze editie, is een Indiaas-Duitse productie met een klein beetje Nederlandse ondersteuning. Co-producent Bero Beyer (o.a. Paradise Now) noemt de vroege ondersteuning van het Rotterdamse fonds in dit geval doorslaggevend. 'Het ging hier om een bedrag van tussen de 10.000 en 30.000 euro om het script goed te krijgen. Dat is peanuts vergeleken bij het totale budget, maar toen Rotterdam bijsprong had Singh nog niks. Hij kreeg zijn filmplan al vijf jaar lang niet van de grond. Dan is het zeer belangrijk dat een eerste partij instapt.'

Singh, een in Afrika geboren filmer van Indiase afkomst, bezocht Rotterdam eerder al eens met zijn regiedebuut Name of A River (2002). Alhoewel zijn Qissa de patriarchaal ingerichte Indiase samenleving kritisch belicht, wordt de film naar verwachting nog dit voorjaar in de Indiase bioscoop uitgebracht. Co-producent Beyer verwacht nog wel enig geduw en getouwtrek over een cruciale blootscène in Qissa. 'Je kunt dat moment onmogelijk uit de film knippen, dus ik ben benieuwd hoe ze dat oplossen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden