India koopt wapens, aardbeving of niet

Help de slachtoffers van de aardbeving in Gujarat, luidt vanaf vandaag het verzoek van de hulporganisaties. India kocht de afgelopen maanden voor 12 miljard aan wapens....

Van onze verslaggever Stieven Ramdharie

'U kiest wel een tijdstip voor dit verhaal, zo vlak voor de hulpactie voor India', roept een verbolgen medewerker van een van de hulporganisaties. Het is ook een beetje vreemd: de Nederlander wordt vanaf vandaag geacht geld te storten op giro 555, geschokt door het leed door de aardbeving in Gujarat, terwijl New Delhi verder bouwt aan zijn krijgsmacht om zonodig Pakistan aan te kunnen.

Maandag, toen 229 duizend huizen in Gujarat waren vernietigd en een miljoen daklozen waren geteld, werd de aanschaf wereldkundig van Israëlische raketten voor de Indiase marine. Kosten: 700 miljoen. De 'grootste democratie' - tevens kernmacht - koopt er op los, aardbeving ofarmoede ten spijt.

De rekening na zes maanden militair inkopen: zo'n twaalf miljard gulden. Indiase admiraals kochten vlak voor Kerstmis een vliegdekschip. Kosten: 3,7 miljard gulden. Voor nog eens 3,7 miljard kreeg de luchtmacht, in grootte reeds 's werelds vierde, 140 Russische Soekhoi's en twee MiG-29-squadrons. En dan was er nog de bestelling van Franse Mirages (850 miljoen), de mogelijk aankoop van 66 Britse Hawks (2,5 miljard) en de modernisering van marine-vliegtuigen voor ruim 1,2 miljard.

'Een ongelukkig moment', kwalificeert M. Hoogendoorn van Terre des Hommes de aankoop van maandag. 'Het is een rare combinatie, met de inzamelingsactie. Ik denk ook: hoe kan dit? Maar als we ons laten ontmoedigen door alles wat in ontwikkelingslanden gebeurt, kun je als hulporganisatie wel stoppen.'

De hulporganisaties zitten duidelijk in hun maag met India's koopdrift. Maar de relatie 'hulpverlening-wapenaankopen' vindt men bij Memisa 'niet passen'. Te simpel. In het zwaar getroffen Bhuj ontbreken 48 duizend tenten, evenals 400 duizend dekens, maar het zou te makkelijk zijn om te zeggen dat India dat maar met die 700 miljoen gulden moet betalen. 'Het getuigt van een fatalisme dat we ook vaak over Afrika horen', zegt C. Boomsma van Memisa. 'Het gaat hier om noodhulp en die moet snel worden gegeven. De slachtoffers mogen niet boeten voor de daden van hun regering.'

Net als Memisa benadrukt Novib dat de hulp niet naar de overheid gaat, maar naar lokale hulppartners. Het is ijdele hoop, zegt Novib-woordvoerder M. Mathies, om te denken dat India het wapengeld zou aanwenden voor noodhulp als de buitenwereld het nu massaal laat afweten. 'Wij zien die relatie niet. Dat wil overigens niet zeggen dat bewapening ons koud laat. Zo steunen we Indiase groeperingen die zich inzetten voor ontwapening.'

Van minister Herfkens van Ontwikkelingssamenwerking mag Gujarat 10,5 miljoen gulden tegemoet zien. Want Herfkens, die vorig jaar 68 miljoen gulden ontwikkelingshulp aan India gaf, vindt niet dat derdewereldburgers de dupe moeten worden van het dwaze aankoopbeleid van machthebbers. Ondertussen bouwt India door aan haar leger. Een eigen gevechtsvliegtuig, de LCA, is ontwikkeld. En New Delhi wil ook een AWACS-toestel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden