India: inspiratie uit aapgod

Als nationale worstelkampioen heeft de Indiër Rajiv Tomar (27) maar één droom. Hij wil net zo onverslaanbaar worden als de aapgod Hanuman uit het eeuwenoude mythologische epos Ramayana....

Wilma van der Maten

Rajiv bereidt zich nu in de geest van Hanuman voor op de komende Olympische Spelen. Hij hoopt over dezelfde winnaarsmentaliteit te beschikken.

Om dat te bereiken, heeft de worstelaar zich in een trainingskamp in de noordelijke deelstaat Punjab zich teruggetrokken. Tot de Spelen heeft hij geen tijd voor zijn familie en vrienden. Hij staat iedere ochtend om vijf uur op, iets wat hij al gewend was, omdat hij als jongetje al iedere ochtend – in de voetsporen van zijn vader – de akhada, het worstelcentrum in zijn dorp, bezocht. In ieder Indiaas dorp kom je zo’n akhada tegen, zo populair is worstelen bij de Indiërs.

De training begint standaard met een gebed voor de afbeelding van Hanuman. Daarnaast heeft Tomar als professionele worstelaar in zijn team een psycholoog en een persoonlijke coach opgenomen die hem helpen bij zijn mentale training. Zijn dag begint met yoga en eindigt ook met spirituele oefeningen. ‘Mijn trainers leren mij dat je niet in de ring, maar in je hoofd de overwinning moet behalen. Alleen met een ijzersterke wil kun je winnen’.

Tomar hoopt uit Peking de gouden medaille mee te nemen naar zijn geboortedorp, op het platteland van Uttar Pradesh. De plak zal hij opdragen aan zijn held: de aapgod Hanuman.

Wilma van der Maten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden