Nieuws India

India eert ‘vergeten held’ met het grootste standbeeld ter wereld – tot ongenoegen van de plaatselijke bevolking

De Indiase premier Narendra Modi heeft woensdag in zijn thuisstaat Gujarat het grootste standbeeld ter wereld ingehuldigd. Het beeld van onafhankelijkheidsheld Sardar Patel is 182 meter hoog, exclusief sokkel, meer dan twee keer zo hoog als het Vrijheidsbeeld in New York.

Het Standbeeld van de Eenheid op een eilandje bij de Sardar Sarovar-stuwdam stelt Sardar Vallabhbhai Patel voor. Beeld AFP

Sardar Vallabhbhai Patel, bijgenaamd de IJzeren Man van India, was een sleutelfiguur in de Indiase onafhankelijkheidsbeweging. Als eerste minister van Binnenlandse Zaken na de onafhankelijkheid in 1947 onderhandelde hij met de 562 Indiase vorsten over de opname van hun rijkjes in de nieuwe natie.

Het Standbeeld van de Eenheid was een idee van premier Modi zelf toen hij nog premier was van Gujarat. Modi, voorman van de hindoe-nationalistische partij BJP, wil van ‘vergeten helden’ als Patel nationale iconen maken. ‘Patel wilde dat India een krachtige, sterke, gevoelige, waakzame en flexibele natie werd, en daar werken we nu aan’, zei de premier woensdag tijdens de feestelijke inhuldigingsplechtigheid.

De plaatselijke adivasi-bevolking is intussen niet blij met het beeld. Hun dorpshoofden hadden Modi vooraf  geschreven de inhuldiging te boycotten. De bouw ervan zou de natuurlijke hulpbronnen van hun streek hebben aangetast. ‘Deze bossen, rivieren, watervallen en akkers hebben ons generaties lang ondersteund. We hebben dankzij die bronnen overleefd. Nu is alles verwoest en wordt er ook nog feestgevierd.’ 

De dorpshoofden vinden het ook een schandaal dat het zuurverdiende geld van de bevolking wordt verkwist aan megalomane projecten als het Standbeeld van de Eenheid, ‘terwijl de dorpen in de omgeving het nog steeds moeten doen zonder basisvoorzieningen als scholen, ziekenhuizen en drinkwater’.

De bouw van het 182 meter hoge standbeeld heeft volgens de 22 dorpshoofden de natuurlijke hulpbronnen van hun streek aangetast. Beeld AFP

Aardbevingen

Het megastandbeeld van Patel staat op een eilandje in de rivier Narmada bij de Sardar Sarovar-stuwdam. De bouw van het standbeeld kostte omgerekend 358 miljoen euro. Het werd naar ontwerp van beeldhouwer Ram V. Sutar in de recordtijd van 33 maanden gebouwd uit staal, beton en brons, en is bestand tegen aardbevingen van 6,5 op de schaal van Richter en windsnelheden van 60 meter per seconde. 

Hoewel het beeld van Patel op een nogal afgelegen plek staat, is de hoop van de deelstaat Gujarat dat het een grote toeristentrekker wordt. Gepland zijn onder meer een aan Patels leven en werk gewijd museum en documentatiecentrum met 40.000 documenten en 2.000 foto’s en een hotel met 128 kamers.

Het beeld van Patel is overigens niet het enige Indiase megastandbeeld in aanbouw. In de baai van Mumbai wordt gewerkt aan nog een Standbeeld van de Eenheid, van de 17de eeuwse koning-krijger Chhatrapati Shivaji Maharaj. Dit bouwwerk zal met 212 meter nog een slag groter worden, en moet in 2021 voltooid zijn. Ook dit beeld is nauw verbonden met het hindoe-nationalisme van Modi’s BJP.

Het standbeeld is in 33 maanden gebouwd, kan tegen aardbevingen van 6,5 op de schaal van Richter en kostte omgerekend 358 miljoen euro. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.