Inbrekers hebben de kerk ontheiligd

Toen Jan Veldsink, penningmeester van de kerkvoogdij van het Overijsselse Heemse, zich maandagmorgen per auto op de openbare weg begaf, werd hij reeds na een paar meter door opgewonden dorpsgenoten staande gehouden....

Gelukkig hadden zij zich door wereldse voorkeuren laten leiden. De Statenbijbel hadden zij laten liggen. Evenals het doopbekken en andere kostbaarheden. In plaats daarvan hadden zij zich vergrepen aan twee collectebussen. De inhoud - vermoedelijk zo'n dertig euro - dekt slechts de aanloopkosten van een avondje stappen. Maar die wetenschap tempert allerminst de smart van het kerkvolk, zegt koster Henk Breukelman. 'Het feit dat niet een gewoon woonhuis door de dieven is betreden maar een kerk, heeft de mensen echt geschokt. Voor hen is dit belangrijke gebouw ontheiligd.'

De schade die de inbrekers in het uit 1245 stammende gebouw hebben aangericht, is een dag na het voorval alweer goeddeels hersteld. Het ruitje van 25 bij 35 centimeter dat uit zijn sponning is getikt, is alweer hersteld door een van de vele vrijwilligers waarop de gemeente steeds weer een beroep kan doen. En de gemaltraiteerde collectebusjes zijn weer provisorisch in model gebracht. Gemeenteleden die zich ter plaatse van de sporen willen overtuigen, zijn aangewezen op de plastische verslaggeving van de koster.

Breukelman toont de kandelaar waarmee de daders de collectebussen hebben geforceerd, en wijst, hoog boven hem, de plaats aan waar zij zich - met gevaar voor eigen leven - toegang tot de kerk hebben verschaft. Uit het feit dat zij voor deze route hebben gekozen, maakt hij op 'dat ze niet van hier zijn'. Wie ook maar een beetje vertrouwd is met de omgeving, had immers niet voor deze omslachtige procedure gekozen, en was zeker niet via de belendende begraafplaats ontsnapt. Daar hebben de dieven namelijk gave voetsporen achtergelaten.

De koster heeft zijn verhaal vaak kunnen doen. Want het gebouw - op afstand het oudste in de omgeving - vervult een belangrijke rol in het gemeenschapsleven. Het randstedelijke fenomeen ontkerkelijking is goeddeels aan Heemse voorbijgegaan. Evenals de oecumene overigens. De gemeente wordt tot leedwezen van Breukelman door leerstellige tweespalt geplaagd. Al jaren.

Maar bij tegenspoed sluiten de rijen zich weer. Toen de begroting een tekort van 50 duizend gulden vertoonde, bracht de gemeente op een zaterdagochtend 70 duizend gulden bijeen. En toen het gebouw moest worden gewit, stelden plaatselijke vutters belangeloos drie weken van hun vrije tijd beschikbaar. 'En wat hebben we toen gelachen', herinnert Breukelman zich. 'Vooral toen we een keer ter verstrooiing een biljarttafel in de kerk hadden geplaatst. Bij de eerste stoot zakte een speler door een gat in de vloer. Zo zie je maar: God straft onmiddellijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden