Reportage

In Voel werd spelend kind de voetballer Kasper Dolberg

De roots van de Deense Ajax-spits

Kasper Dolberg, spits van Ajax, groeide op in het Deense Voel. Zijn jeugdtrainer: 'Hij is introvert, maar ook hard van binnen.'

Kasper Dolberg vorige week in Kopenhagen in actie in de Europa League-wedstrijd tegen Kopenhagen. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Kijk naar vader Flemming Dolberg (47) en je ziet zoon Kasper, al zijn diens trekken iets geprononceerder. Blonde Deen. Open gezicht. Heldere ogen. De vader is wat uitbundiger dan de zoon, maar dat is pas met de jaren gekomen, zegt hij vrolijk.

Het bezoek aan de ouders en de eerste jeugdtrainer van de spits van Ajax volgt na een rit over rustiek Deens platteland. Zie hier in Voel, bij Silkeborg, het gezin Dolberg, met ook vrouw Kirsten en de zussen Kristina en Freja. Ze zijn trots, verstandig en sympathiek. Pa belde voor de komst verontschuldigend omdat zijn telefoon een tijdje uitstond, vanwege een reportage van de Deense tv over de familie. Zijn zus hoort weleens, in het uitgaansleven: 'Ben jij de zus van Kasper Dolberg?'

Vader Flemming Dolberg. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Foto's en sjaals zijn uitgestald op de bank. Vader heeft al een doos vol artikelen, over de jongen van 19, de spits met de fijne stijl. De familie leeft intens mee met de topschutter van Ajax, die vandaag opnieuw hoopt te scoren tegen FC Kopenhagen, in de achtste finales van de Europa League. De Denen wonnen thuis met 2-1.

Het vriest de volgende ochtend een graadje in Silkeborg, terwijl het voelt als min acht. Om acht uur in de ochtend is voor de jeugdafdeling van de vroegere profclub van Dolberg de training al begonnen. Om 10.15 uur is de eerste les op school, vlak naast het veld. Vaak trainen de jongens later op de dag nog eens. Wie zijn huiswerk verzuimt, mag niet trainen.

Jacob Tind (32), de eerste jeugdtrainer van Dolberg bij Silkeborg, is onder meer werkzaam als coördinator bij de jeugd: 'We hebben ondervonden dat kinderen 's ochtends fris van lichaam en geest zijn en dat ze na een training ook beter presteren op school.'

Zo ging het dus ook met de jonge Kasper. Zijn ouders vertellen over vroeger, toen er niet eens voetbal was in Voel, het dorp waar ze wonen, een gemeenschap met bijna 1.500 inwoners. Er was alleen handbal, waarin beide ouders goed waren. 'De handbalclub wilde niet mixen met voetbal, uit angst voor concurrentie', zegt Flemming Dolberg.

Kaspers ouders wonen in een bungalow met uitzicht over zingende velden. Op zijn 12de stopte Kasper met handbal, omdat het niet meer te combineren was met voetbal. Hij was trouwens ook goed in badminton, turnen en hardlopen. Daar is misschien de basis gelegd voor zijn souplesse.

Jacob Tind: 'Kasper viel qua voetbal niet eens zo op toen hij een jaar of 12 was. Maar hij was heel dynamisch en snel. Hij kon geweldig springen en draaien. Tegenwoordig denken veel mensen dat het heel natuurlijk is dat hij schiet en ook scoort met links, dat het alleen een kwestie van talent is. Dat is niet zo. Veel is aangeleerd. Dat heeft hij getraind, urenlang, jarenlang.'

12 jaar oud was Kasper Dolberg toen hij stopte met handbal. Hij was trouwens ook goed in badminton, turnen en hardlopen.

17 jaar oud was Dolberg toen hij verhuisde naar Amsterdam. Eerst woonde hij bij een gastgezin, nu heeft hij een flat.

Misschien zijn uit de jeugd van Dolberg algemene lessen te trekken. In eerste instantie wilde de jongen van Silkeborg terug naar zijn vriendjes bij dorpsclubje Voel, toen hij een jaar of 10 was. Flemming: 'Kasper voelde te veel verplichtingen.' Kirsten: 'In zijn hoofd was hij niet klaar. Het was te serieus allemaal. Hij hoorde alleen: eet dit, eet dat niet.'

Flemming: 'We zijn zelfs met hem naar de dokter geweest. Die zei dat je buikpijn krijgt als kind, als je voortdurend iets tegen je zin moet doen.'

Tind: 'Wij hebben ontdekt dat het gaat om het spelende kind. Je kunt jonge kinderen Chinees leren of wat je maar wilt, als het interessant voor ze is.' De laatste jaren is de wijze van opleiden sterk verbeterd, oordeelt hij, mede dankzij ervaringen als met Dolberg: 'We helpen trainers bij de omringende amateurclubs te verbeteren, zodat jongens langer bij hun eerste clubje kunnen voetballen, in hun vertrouwde omgeving. En we zijn in een kleinere cirkel gaan scouten. Veel clubs zoeken in een groot gebied naar talent en laten na een jaar veel jongens afvallen. Wij proberen dezelfde, kleinere groep langer bij ons te houden.'

Dolberg was zo goed, dat hij op zijn 17de vertrok naar Ajax. Eerst naar een gastgezin, waar ze om hem snel de taal te leren stickers met Nederlandse woorden plakten op stoelen en kasten. Nu woont hij in een appartement. Natuurlijk is het moeilijk voor de ouders dat hun zoon ver weg is. Bijna elke thuiswedstrijd gaan wel een of meerdere familieleden op bezoek. Uitduels volgt de familie vooral op tv. Moeder Kirsten: 'Ik zag al die opgestoken middelvingers toen Kasper scoorde in de Kuip en dacht: kom maar niet te dicht bij de tribune, loop maar gauw terug naar je vrienden.'

Ook zij kennen de verhalen over zijn stille natuur, zijn ingetogenheid, zijn bescheiden juichen. Het is zelfs opgevallen dat hij thuis niet alles vertelt. 'Zo was ik zelf ook vroeger', zegt Flemming. 'Kasper schreeuwt nooit.'

Tind: 'Kasper is introvert. We hebben in het verleden weleens gedacht dat hij misschien mentaliteit miste. Maar hij is hard van binnen. In deze business verwacht je mensen die opstaan en zeggen: hier ben ik. Kasper voetbalt niet omdat mensen zeggen dat hij dat goed kan of zo, hij voetbalt omdat hij het leuk vindt. Verder is een loopbaan ook een kwestie van twee factoren: geluk en toeval. Omdat Ajax Milik verkocht, kwam de kans voor Kasper eerder dan verwacht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.