In the Underground Railroad wordt de spoorweg wel letterlijk opgevat

De ene metafoor helpt de andere, op De ondergrondse spoorweg.

Er bestaat een vracht aan non-fictieboeken over de Underground Railroad. Een trein of spoorweg is daarop zelden te zien, wel vaak een vluchteling te paard of te voet. Logisch ook, de Underground Railroad was een metafoor voor het clandestiene netwerk dat ontsnapte slaven in de 19de eeuw vanuit zuidelijk Amerika een uitweg bood naar het noorden - treinen kwamen daar niet aan te pas.

In Colson Whiteheads fantastische roman The Underground Railroad wordt de spoorweg wel letterlijk opgevat, en Oliver Munday volgde de schrijver in zijn omslagontwerp (door The New York Times verkozen tot een van de beste covers van 2016).

Munday vertaalde de spoorwegmetafoor in weer een andere: die van een bordspel waarin de ontsnapte slavin Cora (het vluchtende figuurtje bovenaan) uit handen moet zien te blijven van haar wrede achtervolger Ridgeway (rechts, met geweer).

De kleine spade aan het einde van het traject verwijst naar een passage in de roman waarin de spoorweg letterlijk wordt uitgespit: 'De meeste mensen denken dat het een soort beeldspraak is [...] dat met die ondergrondse. Maar ik wist wel beter.'

Voor de Nederlandse editie bij Atlas Contact hoefde Marinka Reuten alleen de letters in Mundays ontwerp aan te passen: de kloeke Opti Grecian (een moderne versie van de 19de-eeuwse afficheletter met 'western-look') en de gracieuze Bickham Script voor het lidwoord 'De'.

'Ik vroeg me eerst af of het niet wat veel is bij elkaar', zegt Reuten. 'De spoorrails, zo'n vette chocoladeletter en dan ook nog kalligrafie. Maar nee, het is perfect in evenwicht. Echt heel goed gedaan.'

Colson Whitehead
De ondergrondse spoorweg
Omslag Oliver Munday, Marinka Reuten.
Atlas Contact; €21,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden