'In Syrië heb ik het Land van het Kwaad ontmoet'

Volgens de Italiaanse oorlogscorrespondent Domenico Quirico, die in april dit jaar in Syrië werd ontvoerd, is de aard van de opstand na twee jaar enorm veranderd. Hij heeft altijd sympathie gehad voor Syriërs die voor hun vrijheid vochten, maar 'de revolutie bestaat niet meer, het is nu fanatisme en het werk van bandieten'.

De Italiaanse journalist Domenico Quirico (midden) maakt een gebaar naar journalisten nadat hij uit het vliegtuig is gestapt. Hij is na 152 dagen gevangenschap in Syrië weer veilig aangekomen in Italië.Beeld afp

Quirico, die deze week na 152 dagen gevangenschap is vrijgelaten, heeft de opstand van het begin af aan gevolgd, maar twee jaar geleden was deze 'tolerant, seculier'. 'Het is nu iets anders geworden', zegt hij tegen journalisten.

De ervaren verslaggever werd in april ontvoerd door rebellen en door het Vrije Syrische Leger 'verkocht' aan een andere factie die gelieerd is aan Al Qaeda. Hij heeft samen met de Belgische schrijver en leraar Pierre Piccinin da Prata vastgezeten. 'Ik bukte instinctief voor dekking toen ik dinsdagochtend vliegtuigen hoorde overvliegen' zei de Italiaan tegen televisienetwerk Sky TG24. 'Een paar seconden later ontdekte ik dat ik niet in Syrië was, maar in mijn eigen bed.'

'Ik ben slecht behandeld'
De 61-jarige journalist is vijf kilo lichter, maar gezond. Hij zegt echter dat hij niet goed is behandeld. 'Ik was bang. Ik werd elke dag geslagen. Het was een gevangenschap in kleine, donkere kamers waar we vochten tegen tijd, angst, vernedering, honger, gebrek aan medeleven, twee schijnexecuties, twee mislukte ontsnappingspogingen, de stilte van God, familie en anderen. De revolutie heeft me bedrogen, bestaat niet meer. Misschien klinkt het moralistisch, maar in Syrië heb ik het land van het Kwaad ontmoet.'

Quirico wordt onvangen door de Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken, Emma Bonino.Beeld ap

Hij is geen voorstander van een Amerikaanse interventie omdat deze volgens hem alleen de extremistische rebellen zou versterken. 'De mannen die ons gevangen hadden genomen, waren blij met het idee van Amerikaanse bombardementen.'

'Niet Assad, maar rebellen gebruikten gas'
De Belg Piccinin had maandag in een televisie-interview gezegd dat het 'niet de regering van Bashar al-Assad was, die vorige maand sarin of ander zenuwgas heeft ingezet'. De leraar omschrijft zichzelf als iemand die het Vrije Syrische Leger en de Syrische strijd voor democratie van harte steunde, maar hij zei ook dat hij en Quirico rebellen tegen elkaar hoorde zeggen dat de gasaanvallen waren uitgevoerd door de oppositie om zo een interventie te provoceren.

(tekst loopt door onder video)

De Belgische schrijver en leraar Pierre Piccinin nadat hij is vrijgelaten uit Syrië.Beeld afp

In La Stampa, de krant waar Quirico voor werkt, bevestigt de Italiaanse journalist dat hij het gesprek inderdaad gehoord heeft, maar hij is het niet eens met de analyse van Piccinin. 'We hoorden mensen die we niet kenden in een andere kamer met elkaar praten. Het is onmogelijk om te zeggen of het feiten waren, of dat ze geruchten bespraken.'

'Dit gesprek is geen bewijs'
Hij noemt het 'bizar' om deze conversatie als bewijs te zien voor een complot van de rebellen. 'Tijdens onze gevangenschap werd ons niets verteld over de gebeurtenissen in Syrië of de gasaanvallen in Damascus. Maar op een dag hoorden we een Skype-gesprek in het Engels tussen drie mensen wiens namen ik niet weet. We konden meeluisteren omdat de deur half open stond. Een van de drie had zichzelf voorgesteld als een generaal van het Vrije Syrische Leger, maar de andere twee kenden we niet, en we wisten niets van hen af.'

'We hoorden hen zeggen dat de gasaanval op twee wijken in Damascus waren uitgevoerd door de rebellen als provocatie, in de hoop dat het Westen zou ingrijpen. Ze zeiden ook dat het dodenaantal was overdreven. Ik heb geen idee of dit waar is, ik weet niet hoe betrouwbaar de informatie was en ik ken de identiteit van de mensen die het beweerden niet.'

'Vergeet niet onder welke omstandigheden wij een deel van het gesprek konden horen', benadrukt Quirico. 'Ik ben gewend eerst de feiten te controleren voordat ik iets als waarheid presenteer.'

Domenico Quirico stapt uit het vliegtuig na 152 dagen gegijzeld te zijn geweest.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden