In Sneek gaan de onderbindertjes onder, 'zoals opa dat altijd doet'

Gemiddeld moet het 14 dagen vriezen, voordat er een Elfstedentocht wordt gehouden. Als het zo doorgaat, zou dat weleens eind januari kunnen zijn.

SNEEK - Collega's Milan en Mathijs lopen met gloednieuwe schaatsen over de schouder de parkeerplaats bij hotel Van der Valk af. Vandaag zijn ze een uurtje eerder weggegaan van het werk. 'We reden hier gister langs', zegt Mathijs. 'Dus toen zei ik: morgen de schaatsen mee.'

De schaatskoorts hangt na een paar nachten vorst in de lucht. Het verst zijn ze in het sneeuwvrije Friesland. Op een ondergelopen weiland bij Sneek worden donderdag de eerste meters op natuurijs verreden. Kinderen die amper kunnen lopen, staan op onderbindertjes op het gladde ijs. Een vader instrueert zijn zoon: 'Ja precies, van voren goed vastbinden, zoals opa altijd doet.' De twee volwassen collega's proberen wiebelig hun zwarte inline-schaatsen. 'Pas drie keer gebruikt.'

Het ijs kraakt af en toe nog gevaarlijk. Een moeder stelt haar zoon gerust: 'Dit is gewoon een weiland hoor, helemaal niet diep.' Op de meren en plassen in Friesland is het ijs nog lang niet dik genoeg en ook in rest van Nederland is het alleen op kleine ijsbanen druk. Het waterschap Friesland zette donderdag 85 procent van de gemalen stil. Aan het waterschap zal het dit jaar niet liggen, luidt hun boodschap.

Weerbureau weeronline.nl liet donderdag als eerste het 'E-woord' vallen. Bij aanhoudende vorst zou de Elfstedentocht weleens eind januari kunnen worden gereden. Maar daarvoor moet het gemiddeld 14 dagen vriezen.

'Ik kan er altijd wel om lachen', zegt ijsmeester Jacob Akkerman van IJsclub Sneek. Het embleem prijkt in gele letters op zijn zwarte muts. 'Als het zover is, wordt iedereen helemaal gek.' Zijn compagnon zit op zijn knieën op het ijs, de boormachine gaat makkelijk door het ijs heen, te makkelijk. 'Zes centimeter', zegt Akkerman. 'Veel te dun.' Een wedstrijd die voor dit weekend stond gepland, gaat voorlopig niet door. Op het bevroren polderland schaatst iedereen vanmiddag op eigen risico.

Toch zitten de ideale ingrediënten voor aanhoudende vorst in de lucht, zegt William Huizinga, meteoroloog bij weeronline.nl. 'Er ligt een hogedrukgebied boven Scandinavië en een lagedrukgebied boven Zuid-Europa', vertelt hij. 'Daardoor ontstaat een transportband voor koude oostelijke stroming vanuit Siberië. En dat blijft voorlopig ook zo.'

Voor het echtpaar Zijlstra - eendrachtig gekleed in zwarte jas en een rode sjaal - zou dat goed uitkomen. 'Ik heb 'm drie keer gereden', zegt meneer Zijlstra (72), die vanmiddag langs de kant staat. Twee Elfstedenkruisjes heeft hij in huis, want in 1963 werd het peloton bij Franeker van het ijs gehaald.

In de ochtend was Zijlstra wel schaatsend op het ijs te vinden. 'Jij was de hele week al bezig', zegt zijn vrouw. Elk jaar opnieuw kijkt hij ernaar uit om op het ijs te mogen staan. Het zit in de familie: dochter Carla nam het schaatsvirus van hem over. Of de tocht der tochten dit jaar doorgaat? 'Ik heb altijd gezegd dat als-ie er komt, ik 'm nog één keer wil rijden', zegt Zijlstra. 'Maar dan moeten ze wel opschieten.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden