'In Rosmalen telt de som der delen'

Dat het grasseizoen vanaf 2015 langer duurt, is zijn redding. 'Anders hadden we geen bestaansrecht meer gehad.'

Je hoort de glazen niet langer rinkelen, nu de vip-boxen rondom het centercourt in Rosmalen zijn verdwenen. 'Ook ik schaamde me voor de overlast van borrelende vip's tijdens de tennispartijen', zegt toernooidirecteur Marcel Hunze.


De Topshelf Open heeft zijn intimiteit behouden. Ook tijdens de 25ste editie koestert Rosmalen de 'unieke combinatie' van een toernooi voor mannen en vrouwen op gras. Maar hoe lang nog?


Mahut, Toersoenov, Stakhovski, Benjamin Becker; Rosmalen heeft zich de laatste jaren moeten behelpen met kampioenen van de tweede garnituur. Ook dit jaar werpt Wimbledon een schaduw over het grastennis in Nederland. Welgeteld één speler uit de top-10 schreef zich in voor het ATP-toernooi in Rosmalen.


Tot overmaat van ramp trok David Ferrer, kampioen in 2008 en '12, zich met maagklachten terug. En gaf titelverdedigster Simona Halep woensdagavond op. 'Het is de trend dat de toptennissers een week voor Wimbledon geen toernooi spelen', zegt Hunze. 'Zeker het mannentoernooi heeft daaronder te lijden gehad.'


Vanaf 2015 wordt het grasseizoen met een week verlengd en krijgt het toernooi van Rosmalen een andere plaats op de kalender. De banen in Brabant worden dan na Roland Garros aangelegd en niet langer in de week voor Wimbledon. Dat is de redding voor zijn toernooi, aldus Hunze. 'Anders hadden we geen bestaansrecht meer gehad.'


Het biedt Rosmalen meer kans op een sterker deelnemersveld. Hunze: 'Nu hoef ik Nadal of Sjarapova niet te bellen, ik weet het antwoord al. Ik zeg niet dat ze in 2015 wel komen, maar ik ga ze zeker benaderen. De kans op wereldtoppers stijgt van 0,1 naar 20 tot 30 procent.'


Hunze zal Roger Federer verleiden tot een rentree in Rosmalen. De 32-jarige Zwitser speelde in 2002 voor het laatst op de grasbanen bij het Autotron. Sindsdien is hij ereburger op het toernooi in Halle, dat hij zondag voor de zevende keer won.


In februari bedroeg de gage voor Federer bij het toernooi van Rotterdam bijna 1 miljoen euro, maar Hunze schrikt daar niet van. 'De komst van Federer levert ook veel op. Dit jaar trok Rotterdam 20 duizend toeschouwers minder, omdat Nadal en Federer niet meededen. Vermenigvuldig dat met 50 euro voor een kaartje, dan mag Federer een miljoen euro kosten. Slechts een handvol spelers maakt het verschil in het tennis.'


De Nederlanders behoren daar al jaren niet toe. De nummers één ontbraken dit jaar in Rosmalen. Robin Haase verkoos in het spoor van de wereldtop een trainingsweek voor Wimbledon. Kiki Bertens trachtte zich vergeefs te kwalificeren voor het grandslamtoernooi in Londen.


Hunze: 'Wij willen graag dat de beste tennissers van Nederland bij ons te zien zijn. Maar ik heb Kiki geadviseerd de kwalificaties voor Wimbledon te spelen, al heeft het voor haar verkeerd uitgepakt. En Robin doet nu hetzelfde als de meeste topspelers. Ik verwacht dat ze allebei volgend jaar weer in Rosmalen spelen.'


Michaëlla Krajicek won het vrouwentoernooi van Rosmalen in 2006 en struikelde woensdag onnodig in de tweede ronde. In beide sets (7-6, 7-6) verspeelde ze setpoints tegen Yaroslava Sjvedova.


'Misa' maakte als 14-jarige haar debuut in Rosmalen en accepteerde maandag op het centercourt een huwelijksaanzoek van de Duitse dubbelspecialist Martin Emmrich. Het lijkt uitgesloten dat de nummer 207 van de wereld Rosmalen nog eens wint als mevrouw Krajicek.


Toch leunt Rosmalen niet op de Nederlandse inbreng, aldus Hunze. 'We trekken dit jaar meer bezoekers dan in 2013 met Haase en Bertens. In Rosmalen telt de som der delen. We zijn niet als bij het WK hockey afhankelijk van Nederlandse successen om het toernooi te laten slagen. Al hoop ik natuurlijk dat Thiemo de Bakker een ronde verder komt en op vrijdag in de halve finales staat.'


Sinds 1997 zijn mannen en vrouwen onafscheidelijk in Rosmalen. Dat is volgens Hunze de kracht van het toernooi. 'Zo onderscheiden we ons van Rotterdam. Als de bezetting wat minder is bij de mannen, compenseren de vrouwen dat.'


Met een budget van 3 miljoen euro zegt Hunze zich te kunnen handhaven met twee toernooien. 'De inkomsten uit sponsoring en marketing staan onder druk, maar Rosmalen is populair. Ook in België, dat geen proftoernooi meer heeft. Het publiek geniet bij ons van de gemoedelijke ambiance.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden