In première: Asterix klopt vuige Amerikanen

De Romeinen vliegen je om de oren, zoals het hoort in een Asterix-aflevering. Gérard Depardieu rolt als Obelix overtuigend met zijn ogen bij de aanblik van het decolleté van Laetitia Casta (de mooie Falballa)....

Van onze correspondent Martin Sommer

PARIJS

Woensdag ging Astérix et Obélix contre Caesar in première in liefst achthonderd Franse bioscopen, en dat was ook op de televisie en in de

kranten een gebeurtenis van formaat. Met de hoofdrolspelers, de trucage en het astronomische budget is het wel in orde. Nu maar afwachten of de tien miljoen liefhebbers waarop producent Claude Berri rekent inderdaad de gang naar de bioscoop willen maken.

Het is nog maar februari. Desondanks weten we al dat 1999 het jaar van Asterix moet worden. Met een rekening van 90 miljoen gulden is de

film van regisseur Claude Zidi die van de overtreffende trap geworden. 1998 was het jaar van Titanic, schrijft Libération; die blijft met 21 miljoen bezoekers een onoverwinnelijke concurrent. Erger is dat de Franse film in het algemeen vorig jaar weer een stap terug heeft moeten doen ten opzichte van het gehate Hollywood.

Op een totaal van 160 miljoen Franse bioscoopbezoekers zocht nog geen

derde een Franse film uit. 'Slechte zaak', meent Libération, die hoopt op een opleving dank zij Asterix. De bespreking van Libération zal daarbij niet echt helpen, want 'de vonk van het stripverhaal wilde niet overslaan op de verfilming'.

Geen recensie van deze film of de stekelige culturele betrekkingen met Amerika passeren de revue. En niet alleen vanwege het onderwerp Asterix, waarin Le Figaro 'een antiheld, tegenhanger van de Amerikaanse sterren met hun musculatuur' ziet.

'Men heeft in Asterix de ideologische woordvoerder gezien van de Vijfde Republiek, Galliër in dienst van De Gaulle, die de supermachten treiterde met de atoombom als toverdrank.

De Koude Oorlog is voorbij, maar de Frans-Amerikaanse irritaties zijn

er niet minder om geworden. De Herald Tribune beschreef gisteren op zijn voorpagina hoe de Fransen een diplomatieke campagne voeren om de

Amerikaanse wereldhegemonie een halt toe te roepen.

Maar ook de binnenlandse politiek wordt door Asterix bediend. Het parlement vergadert deze week over het thema 'Is Kuifje links of rechts?' En dus kan het geen kwaad te weten dat ook de opkomst van de

schepping van Goscinny en Uderzo direct is terug te voeren op de klassieke links-rechtse verdeeldheid van Frankrijk.

De revolutionairen van 1789 hingen de stelling aan dat heel Frankrijk

in wezen Gallisch (= Keltisch) was. Dat vonden ze van de weeromstuit.

Onder de Franse koningen meende de adel zelf namelijk van de Franken af te stammen, terwijl het lagere volk het met een Keltische komaf moest doen.

Het onderscheid is tot vandaag blijven bestaan. Het blad L'évenement maakt deze week melding van 'de kloof'. En wel tussen de 'Frank' Giscard d'Estaing, 'valse aristocraat geboren in Koblenz', en de 'Gallo-Romein' Mitterrand. De laatste speelde lange tijd met het idee

om zich in Biberac te laten begraven. Daar kwamen de Gallische stammen bij elkaar om de eed van trouw af te leggen. Historicus Pierre Chaunu: 'Men kiest zijn voorouders nog meer dan zijn vrienden.'

Zou ook de rest van Europa zwichten voor de Franse voorvaderen? Producent Claude Berri heeft precies in zijn hoofd hoeveel Asterix-albums er in de omliggende landen zijn verkocht. 'Negentig miljoen in Duitsland, twintig miljoen in Nederland.' Dat moet helpen,

vertrouwt hij. Eind maart gaat de film in Nederland in première.

En Amerika? De Amerikanen vinden Laetitia Casta 'de mooiste vrouw ter

wereld'. Schrijft Le Figaro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden