IN PACE

Timothy was een bescheiden zeeheld, die hield van paardenbloemen en roodgelakte vrouwentenen. Nu is hij dood. De oudste inwoner van Groot-Brittannierd ongeveer 160 jaar....

De Britse Royal Navy-kapitein John Courtenay Everard, familie van de graaf van Devon, vond Timothy de schildpad als verstekeling op zijn schip in 1854. Het reptiel bleef veertig jaar trouw aan zijn kapitein. Tim werd de mascotte op het Britse schip de HMS Queen, dat in 1854 Sebastopol bombardeerde in de Krimoorlog.

Later reisde de schildpad mee op de HMS Princess Charlotte. Hij zag Azin beleefde avonturen in China. 'Dankzij zijn reizen maakte Timothy aanspraak op diverse servicemedailles. Het is typerend voor Tim's bescheidenheid dat hij ervoor koos deze niet te dragen', zei historicus en kapitein George Cardrew in The Daily Telegraph.

De ingetogen tortoise ging in 1892 in alle stilte met pensioen, om zijn laatste dagen aan wal te slijten in de tuin van het Powderham Castle in Devon, Zuidwest-Engeland. Zijn oude dag werd langer dan gepland. Timothy overleefde zeven graven van Devon en scharrelde ruim een eeuw door de kasteeltuin, waar hij nu ook zijn laatste rustplaats zal vinden.

In de Tweede Wereldoorlog voelde Timmy de aarde trillen, waarna hij besloot zijn eigen schuilkelder te graven onder de trappen van het terras. De bewoners van het Powderham Castle hadden geen omkijken naar Timothy. Hij at paardenbloemen, sla en aardbeien. Soms zag hij de roodgelakte teennagels van vrouwelijke bezoekers aan voor de vruchten, en hapte er dan in.

Toch was Timmy geen ladykiller. De door zijn baasjes geceneerde afspraakjes met damesschildpadden leverden geen nageslacht op. Wvoelde Tim zich aangetrokken tot de masculiene tortoise Toby. Op dat moment realiseerde de familie zich dat Timothy geen man was, maar een vrouw.

Bezoekers wilden het tuindier wel eens oprapen, maar daar kon 'hij' niet zo goed tegen. Daarom droeg Tim de laatste jaren een bordje met de tekst: 'Ik heet Timothy. Ik ben heel oud. Til me alsjeblieft niet op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden