IN PACE

Melvin Burkhart, het legendarische Menselijke Blokhoofd, is op 94-jarige leeftijd overleden in een ziekenhuis in Sun City, Florida...

Burkhart trad sinds 1939 op in freakshows, samen met de in februari overleden Aapvrouw Percilla, de Kreeftjongen, de Versteende Vrouw en een man die vocht met een gorilla. Het Menselijke Blokhoofd kon een spijker in zijn hoofd slaan.

Melvin Burkhart was een selfmade man. Hij had geen aangeboren afwijking, zoals de meeste

freaks. Voor hij op het idee kwam van de spijker, slikte Burkhart nog zwaarden. Hij kon ook ademen met één long tegelijk, zijn buik intrekken tot zijn ruggengraat zichtbaar werd, vuur vreten, zijn buikspieren roterend aanspannen - een act die bekend stond als 'de cement-mixer' -, met slangen worstelen en een elektrische stoel overleven. Maar de meeste roem vergaarde Burkhart als Blokhoofd.

Waar anderen een klein spijkertje in hun hoofd sloegen als onderdeel van een uitgebreidere 'pijn-show', vulde Burkhart met een spijker van ruim twaalf centimeter een complete act.

Todd Robbins, een magiër die ook een spijker-act heeft: 'Iedereen die weleens een spijker in zijn hoofd slaat weet hoeveel hij te danken heeft aan Melvin Burkhart.'

Tijdens een bruiloftsfeest van Todd Robbins op 8 oktober in Manhattan, New York, sloeg het Menselijk Blokhoofd zijn laatste spijker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden