'In ons hart dromen we van een RKC-scenario'

PEC is terug in de ere-divisie en het doel is om daar te blijven. 'Voetbal zit in een flow in deze regio.'

ZWOLLE - 'The boys are PEC in town.' De trots druipt van het spandoek aan de Fred Patrick Tribune. Na acht jaar is PEC Zwolle terug in de eredivisie. Twee jaar eerder dan gepland. De speaker in zijn blauwwit geblokte jas schreeuwt op de middenstip van het kunstgras zaterdag van een historisch moment. Het duel tegen Vitesse is de eerste thuiswedstrijd in de eredivisie sinds 16 mei 2004.


Voetbal leeft in Zwolle en omstreken. Voetbal bruist in het IJsseldelta Stadion. Vanaf de eerste minuut zit de sfeer er goed in. Hartstochtelijk worden de eigen jongens aangemoedigd. Voor een eenvoudig driehoekje of een geslaagde breedtepass over de hele wordt luidruchtig geapplaudisseerd. Helemaal uitverkocht is het IJsseldelta Stadion niet. Hier en daar zijn wat lege plekken, maar met 9.820 toeschouwers is het stadion lekker gevuld.


Zwolle huilt na de kleine, schlemielige nederlaag (0-1). Vooral omdat na de 1-1 bij Roda JC een lichte euforie in de club leeft en er stilletjes gedroomd wordt van een stunt tegen het grootkapitaal uit Arnhem. Die krachttoer zit er niet in, ook niet als Bart van Hintum in blessuretijd met een strafschop een bonuspunt mag proberen te redden. De kleine, robuuste verdediger voorkwam eerder met twee reddingen op de doellijn dat PEC op kansloze achterstand staat. Een veelscorer is Van Hintum niet. In zeven seizoen eerste divisie maakt hij 17 doelpunten. Vanwege zijn strakke trap met de linker wreef staat hij nummer een op het lijstje van de strafschopnemers. De trap is inderdaad strak maar vliegt tot afgrijzen van iedereen die PEC Zwolle een warm hart toedraagt, hoog over de linker kruising.


Enkele tellen later is het verlies een feit en knalt naar Zwolse traditie het You never walk alone van Gerry and the Pacemakers uit de speakers. De evergreen wordt hardop meegezongen. De naam van Van Hintum wordt door de supporters gescandeerd. 'Een voor allen, allen voor een. Winnen doen we met zijn allen, verliezen ook', zegt Johan Zomerdijk, voorzitter van de supportersclub PEC Zwolle.


'Als verlies even mooi of mooier kan zijn als winnen, gaan we met PEC Zwolle een prachtig seizoen tegemoet', laat een supporter zich op de VIP-tribune ontvallen. Hij probeert met zijn filosofisch getinte opmerking de teleurstelling weg te nemen, en raakt de kern van de zaak.


PEC Zwolle is terug in de eredivisie, jawel, maar is de club niet bang voor spek en bonen mee te doen? 'Nee', zegt trainer Art Langeler resoluut. 'Zwolle verdient eredivisievoetbal. Voetbal zit in een flow in deze regio. Elke thuiswedstrijd moet een feestje worden. Met steun van onze supporters willen wij van ons stadion een gevreesde burcht maken.' Het doel wordt handhaven, eventueel via de nacompetitie. Langeler wil straks in mei één club onder zich houden. 'Wij mikken op de 17de plaats, elke plaats hoger is een bonus.'


Die bescheiden klassering neemt zijn club al in op de lijst begrotingen. Met 7,1 miljoen euro heeft PEC Zwolle de op een na laagste begroting in de eredivisie. De rij wordt al jaren gesloten door RKC Waalwijk met 5 miljoen euro. In de voorspellingen van twaalf prominenten in Voetbal International komt PEC Zwolle zes keer als 17de uit de bus, vijf keer als 18de en rechtstreekse degradant en één keer (Kees Jansma) als 16de. 'Die Jansma heeft verstand van voetbal', grijnst Zomerdijk. Zijn supportersclub groeit als kool, nadert de 1.200 leden en zet optimistisch in op een 14de plaats, of wel directe handhaving. 'In ons hart dromen we van een RKC-scenario, maar we beseffen dat zoiets vrijwel onmogelijk is.' RKC eindigde vorig seizoen als 9de en haalde de playoffs om Europees voetbal.


Als nuchtere Achterhoeker gaat Langeler (42) niet mee in die droom. 'Mijn selectie van 32 man telt slechts vijf spelers met een redelijke eredivisie-ervaring. De rest is jong en mist routine. Voor die jongens wordt de eredivisie een ontdekkingsreis en een overlevingstocht. Eerst ontdekken of we het niveau aan kunnen en dan punten sprokkelen om ons verblijf te verlengen. Op basis van individuele kwaliteit komen we tekort. Dat moeten we compenseren met ons collectief. In mijn ogen is handhaving in de eredivisie een grotere uitdaging dan kampioen worden in de eerste divisie.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden