‘In Nederland kies je een studie, in Engeland een universiteit’

Studeren in Engeland is soms makkelijker dan in Nederland. En er is overal volop vrije tijd, bijvoorbeeld om naar de pub te gaan....

‘De studie gaat hier veel gemakkelijker’, zegt Barbara van Oosterom (24). Ze studeert social science aan de Westminster University in Londen. ‘Ja, maar het maakt wel uit op welke universiteit je zit’, reageert Arthur Krebbers (20), student philosophy & economics aan de London School of Economics (LSE) in Londen.

Barbara van Oosterom is geboren in Eindhoven. Na haar middelbare schoolopleiding wilde ze eigenlijk gaan studeren in Amsterdam. ‘Maar al mijn vriendinnen gingen naar Maastricht. Toen heb ik daar ook maar voor gekozen.’ Ze begon met een studie rechten, maar verruilde die later voor sociale wetenschappen.

‘In zat op het University College, het paradepaardje van de Universiteit van Maastricht. Ze waren daar begonnen met PGO (Project Gestuurd Onderwijs) wat ze nu op alle universiteiten willen gaan invoeren. Dat betekende dat je door vraagstelling problemen moest oplossen.’

De studie was volgens Barbara zwaar. ‘Je moest daar echt hard studeren. Presteren, presteren was het motto. Hier hoef je veel minder hard te werken.’

Ze wilde altijd aan een buitenlandse universiteit haar studie afmaken. Aanvankelijk dacht ze aan Madrid. ‘Maar ik kreeg een vriend in Londen. En toen ben ik daarnaar toe gegaan. Ik kon mijn punten heel gemakkelijk omzetten, zodat ik na alle administratieve beslommeringen met de UCAS (inschrijfformulier -red.) een plaatsje kreeg op de Westminster University.’

Deze universiteit behoort niet tot de topklasse van het land. ‘Ik denk dat de bulls hier minder waard zijn dan die van Oxford of Cambridge’, bekent ze eerlijk. ‘In Nederland kies je voor een studierichting. In Engeland voor een universiteit.’

Arthur Krebbers heeft nooit in Nederland op een universiteit gezeten. Hij werd geboren in Groningen, maar ging als telg van een expat-familie al vroeg met zijn ouders mee naar het buitenland. De basisschool en de eerste jaren van het voorgezet onderwijs volgde hij ook in het buitenland. Later maakte hij zijn vooropleiding af aan het Rijnlands Lyceum in Wassenaar. ‘Toen ik een universiteit moest uitkiezen, dacht ik eerst aan Utrecht. Maar later besloot ik toch om maar weer naar het buitenland te gaan.’

Krebbers zette hoog in. Hij probeerde eerst een plaatsje te veroveren in Oxford, maar werd daar afgewezen. ‘Ik kon wel op de London School of Economics komen, maar moest ook daar toelatingsexamen doen. Ik had op mijn eindexamen 8,3 voor economie en je had minimaal 8,6 nodig om rechtstreeks te worden toegelaten.’ Het voordeel van Engelse universiteiten is dat je heel vaak twee vakken studeert – antropologie en Frans bijvoorbeeld, of filosofie en economie. ‘Dus studenten hoeven minder vaak van studie te wisselen.’

Het studentenleven in Londen bevalt zowel Krebbers als Van Oosterom heel goed. Van Oosterom: ‘Ik ben laat op de universiteit gekomen en dan zijn de groepjes al gevormd. Ik trek vooral met studenten uit andere landen op. De Engelse studenten gaan toch vooral met elkaar om.’

Wat haar opvalt zijn de lange vakanties. ‘Het academische jaar begint pas eind september, maar rond kerst heb je al een maand vrij. En in maart weer drie weken. In mei is het al weer afgelopen.’ Krebbers vindt de lange vakanties prettig: ‘Vier weken met kerst, vijf weken met Pasen en vier maanden in de zomer. In die grote blokken kun je tenminste serieus wat anders doen. Veel studenten gebruiken die tijd voor een eerste stap in hun maatschappelijke carrière.’

Er wordt door studenten in Engeland traditioneel veel gedronken. ‘Maar dat is niet alleen onder studenten het geval’, zegt Van Oosterom. Overigens gingen we als studenten in Maastricht ook elke avond naar de kroeg. Zo gaat het hier ook. Iedereen drinkt eigenlijk tijdens zijn studietijd te veel. Als je afgestudeerd bent, neem je een baan en ga je ook minder drinken’, zegt Van Oosterom. Arthur Krebbers werd zelfs voorzitter van de studentencommissie met de belofte van een wekelijks happy hour. ‘Mijn slogan was Flap Your Wings For The Flying Dutchman’.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden