INTERVIEW

'In mijn hart ben ik een enorme bourgondiër'

Ze presenteerde Lingo en begint nu een nieuwe spelshow. Wat zijn haar dilemma's? Lucille Werner (47) is de schaamte voorbij.

Lucille Werner. Beeld Frank Ruiter

Achter de schermen of in de spotlights?

'Poe, ik vind het nou juist zo fijn om redactiewerk af te wisselen met presenteren. Ik ben bij mijn programma's vaak de initiatiefnemer, iemand die ook achter de schermen veel kan betekenen. Zoals met mijn nieuwe spelshow Pointless. Die show heb ik zelf opgepikt bij de BBC. Ik heb er maanden aan gewerkt om het programma naar Nederland te halen.

'Uiteindelijk kies ik toch voor de spotlights. Toen ik in 1998 door Joop van den Ende werd gevraagd een showrubriekje bij RTL Actueel te presenteren, ging echt een droom in vervulling. Het was voor mij als klein meisje al het hogere doel.'

Presentatrice Lucille Werner en co-host Owen Schumacher (R) tijdens de repetitie van het nieuwe spelprogramma Pointless. Beeld anp

Lingo of Pointless?

'Pointless. Het presenteren van een kennisquiz zat al jarenlang in mijn hoofd en ik denk dat we een heel bijzonder format naar Nederland hebben gehaald. Bij Pointless moeten kandidaten zo min mogelijk punten halen. We vragen bijvoorbeeld naar een Europese hoofdstad. Een panel van honderd mensen heeft voorafgaand aan de show in honderd seconden zo veel mogelijk antwoorden genoemd. Aan de kandidaat de taak om met een antwoord te komen dat zo min mogelijk of misschien helemaal niet werd gegeven. Daarmee word je ook als kijker extra getriggerd.

'In Engeland is Pointless een enorm succes. Ik ben ook bij de opnamen geweest van de BBC in Londen, samen met Owen Schumacher, mijn co-host. Sindsdien ben ik echt wel een beetje aangestoken door het virus. Het leuke is dat de kandidaten ook bij ons programma veel in het pubquizcircuit zitten. Het is een overgewaaide rage uit Engeland. Fantastisch om met die hardcorepubquizzers en de andere kandidaten een programma te maken.

'Lingo voelde negen jaar lang als een warm bad. Het was niet iets waar ik gemakkelijk afscheid van kon nemen en ik hoor ook nog dagelijks dat mensen het zo ontzettend missen. We hebben Lingo in de loop der jaren een modern jasje gegeven, met andere formats en een nieuwe stijl, maar uiteindelijk bleek de verhuizing naar Nederland 2 niet te werken. Kijkers bleven massaal weg, de cijfers kelderden van 800 duizend naar 300 duizend. Op een bepaald punt durfde ik niet eens meer naar de kijkcijfers te kijken, zo erg was het.'

'In eerste instantie zou Lingo nog deze zomer doorgaan, maar dat is uiteindelijk nooit meer gebeurd. Het voelt gek dat we geen officieel afscheid hebben genomen van de kijkers. Alsof het hoofdstuk niet helemaal goed is afgesloten. Aan de andere kant besef ik dat alles een houdbaarheidsdatum heeft.'

CV Lucille Werner

1967 Geboren in Eindhoven
1980-1985 Havo (Eindhoven)
1986-1988 Hbo-opleiding pr en communicatie
1990 Stage Vijf Uur Show
1998 Presentatie Shownieuws RTL Actueel
1999 Big Entertainment Club
1999-2001 Puzzeltijd
2002-2004 Get the Picture
2005-2014 Lingo
2015 Pointless

Lucille Werner is getrouwd met Servaas Snoeijers en heeft een zoon, Angel.

Sidekick Owen Schumacher (Pointless) of JP (Lingo)?

'Nu kies ik voor Owen Schumacher. Met JP heb ik negen jaar bij Lingo samengewerkt, hij paste als neerlandicus perfect bij het programma en hij is een echte vriend van me geworden. Voor Pointless is een andere discipline nodig en ik had maar één iemand in mijn hoofd: Owen. Ik kende hem niet, maar vond hem altijd humoristisch en intelligent. Hij is voor deze show de ideale co-presentator. Heel bijzonder om weer zo'n een-op-een samenwerking aan te gaan.'

Sabbatical of doorwerken?

'Ik ben absoluut geen type voor een sabbatical. Hoewel ik na Lingo negen maanden zonder programma zat, heb ik er nooit over nagedacht om rustig op een berg te gaan zitten. Ik ben blijven gaan, had genoeg nieuwe ideeën en heb tussendoor ook deelgenomen aan Maestro, een programma waarin acht BN'ers strijden om de titel 'de beste dirigent'. Dat het op werkgebied iets rustiger werd, kwam ons goed uit, omdat we eind vorig jaar een kindje van 4 jaar hebben geadopteerd uit Bulgarije. Hij heet Angel. Ik kreeg precies in die periode de tijd om voor hem te zorgen. Maar echt gas terugnemen, heb ik eigenlijk nooit gedaan.'

Schaamteloos of bedachtzaam?

'Duidelijk schaamteloos. Die eigenschap heb ik altijd al gehad. Het heeft ongetwijfeld te maken met mijn handicap, waarmee ik van jongs af heb moeten dealen. Doordat ik moeilijk loop (Werner liep de handicap op door een hersenbeschadiging bij de geboorte, red.), hebben mensen mij vaak nagewezen of uitgelachen. Mensen vinden altijd iets van je, vinden het grappig, eng of raar. Ik heb daar een bepaald verdedigingsmechanisme tegen opgebouwd.'

'Toen ik heel klein was, vonden kinderen het leuk me omver te duwen, maar ik speelde het spelletje met ze mee en lachte even hard als zij. Dan was het niet meer leuk om te pesten. Tijdens mijn puberteit heb ik natuurlijk wel genoeg momenten van onzekerheid gekend. Ik kan me nog herinneren dat ik in het zwembad lag en een leuke jongen zag. Ik bleef net zo lang in het zwembad zitten totdat hij weg was, om mijn handicap te verbergen. Dat soort dingen heb ik vrij snel van me afgeschud.

'Ik vind het bevrijdend om op een bepaalde manier schaamteloos te zijn. Ik zie het leven als een groot toneelstuk met twee rode gordijntjes aan beide kanten. Het is leuk om dingen te laten gebeuren zonder er al te veel over na denken. Ik heb eens Lingo gepresenteerd waarbij ik een diep decolleté onthulde. Een weddenschap met Robert Jensen om een jonger publiek aan ons te binden. Het was een tikkie op het randje, maar tegelijkertijd paste het wel bij mij.'

Controle of alles op zijn beloop?

'Ik zie mezelf als een strateeg en móét overal de controle over hebben. Zakelijk gezien run ik bijna tien jaar de Lucille Werner Foundation, een stichting die zich sterk maakt om mensen met een handicap aan werk te helpen. We produceren ook de dramaserie Caps Club waar tig mensen aan werken. Als leidinggevende bepaal ik de koers. Ook thuis ben ik degene die veel op zich neemt. Dan vind ik dat de muren een andere kleur moeten krijgen of er moet iets veranderen in het interieur en dan ga ik direct ermee aan de slag. Doodvermoeiend soms.'

Het uitgaansleven of het gezinsleven?

'In mijn hart ben ik een enorme Brabantse bourgondiër. Ik hou dus van eten en uitgaan. Maar sinds vorig jaar heb ik letterlijk een engel in mijn leven. Ik ben zo verliefd op dat mannetje dat ik natúúrlijk kies voor het gezinsleven. Het mooie is dat hij niets leuker vindt dan naar een restaurant of een terras te gaan, dus ik kan de dingen mooi combineren.

'Echt stappen doe ik even wat minder, maar soms breng ik Angel naar bed en ga ik de hort op. Soms tot diep in de nacht. Ik heb de rare eigenschap dat ik bij het uitgaan vaak de laatste ben die vertrekt. Heerlijk, een hele avond in de kroeg staan en praten over niets.'

Lucille Werner poseert samen met haar kersverse echtgenoot Servaas Snoeijers voor de kerk in Nederhorst Den Berg. Foto uit 2009. Beeld anp

Vroegpieker of laatbloeier?

'Een enorme laatbloeier. Ik liep natuurlijk al op latere leeftijd dan gemiddeld, dus begon daardoor ook met een achterstand. Toen ik een jaar of 4 was, zeiden artsen tegen mijn ouders: geef dat kind maar een pop en succes, want veel zal het niet worden.

'Ik ben genoeg hindernissen tegengekomen. Als jong meisje had ik de ambitie om het te maken in de televisiewereld. Ik had alleen geen voorbeelden van mensen met een handicap die bij de televisie werkten. Mijn ouders stimuleerden me, maar andere mensen uit mijn omgeving zeiden vaak dat ik die ambitie uit mijn hoofd moest zetten. Een baan als secretaresse zou beter bij mij passen. Veilig met de benen onder tafel. Op advies volgde ik een secretaresseopleiding, maar in het diepste geheim ging ik naar allerlei screentests. Mensen zouden toch tegen me zeggen dat ik het niet moest doen.

'Het heeft misschien een stuk langer geduurd voordat ik mijn droombaan te pakken had, voordat mensen in de tv-wereld mij dan toch de kans wilden geven. Voor mijn gevoel moest ik eerst heel wat onkruid wegmoffelen om het voor mij uitgestippelde pad te bewandelen.'

Pointless. Vanaf 27/7 bij de AvroTros om 19.00 uur, NPO1.

Lucille Werner. Beeld Frank Ruiter
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden