In mager Europees jaar houdt AZ de Nederlandse eer hoog

AMSTERDAM - Anzji 0


AZ 0


In een van de kwalitatief laagwaardigste seizoenen voor de Nederlandse clubs in Europa is AZ erin geslaagd de gêne daarover toch nog enigszins naar de achtergrond te verdringen. Na de fortuinlijke overwinning van vorige week tegen Anzji Machatsjkala volstond donderdag een gelijkspel (0-0) voor progressie naar de kwartfinales van de Europa League.


Op het erbarmelijke veld van FC Saturn, iets buiten Moskou, was Dick Advocaat al een keer kampioen van Rusland geworden, met Zenit Sint-Petersburg. Gisteren zag de geschorste coach vanaf de tribune toe hoe zijn ploeg zich bewonderenswaardig staande hield op die belediging voor een grasmat.


Wat leerden 180 minuten voetbal tussen AZ en Anzji ons? Om te beginnen dat je liefde voor voetbal soms danig op de proef wordt gesteld. Want deze achtste finale had wel bijzonder weinig te bieden dat zal beklijven.


Maar die 180 minuten voetbal maakten tevens duidelijk dat AZ, ondanks het ontbreken van spelers met brille, toch in staat is het maximale uit zijn kwaliteiten te halen. Na het vertrek van Maarten Martens, de Belg die, mits fit, af en toe kon toveren, is de nummer zeven van de eredivisie wel erg steriel geworden.


Dat laatste werd donderdag nog eens geaccentueerd door het ultrabehoudende concept met vijf verdedigers, hoewel die keuze verdedigbaar was. AZ was vorige week in Alkmaar een aantal keren ontsnapt aan een tegendoelpunt, toen met name de lepe spits Boecharov de Alkmaarse defensie in verlegenheid bracht.


Nu werd, mede met dank aan het veld dat goed voetbal vrijwel onmogelijk maakte, Anzji geen kans geschonken. Achterin werd discipline en daadkracht getoond, terwijl AZ zelf een aantal goede kansen kreeg.


Gudelj raakte na 34 minuten de paal uit een vrije trap. Berghuis had in de 69ste minuut moeten toeslaan, maar met zijn zwakke rechterbeen produceerde hij een te slappe inzet. Zo'n moment zou de frêle dribbelaar aan het denken moeten zetten.


De ooit door FC Twente opgeleide technicus, die de schijn van een te nonchalante houding tegen heeft, zou zichzelf moeten uitdagen ook met zijn zwakke been aan de slag te gaan. Na het vertrek van Martens naar PAOK Saloniki is hij steeds meer aan bod gekomen bij Advocaat. Van zijn spel gaat ook dreiging uit, maar het staat allemaal nog in de kinderschoenen. En daarmee is hij de enige niet.


Het AZ dat voor het laatst de kwartfinale van de Europa League bereikte, twee jaar geleden tegen Valencia, had met Rasmus Elm, Adam Maher, Brett Holman en Jozy Altidore spelers die erin slaagden op zo'n Europa Cupavond boven zichzelf uit te stijgen en de fans een tastbare herinnering mee te geven.


Wie herinnert zich van de 2-1-overwinning tegen Valencia, op 29 maart 2012, niet die fenomenale volley van Holman, kort voor rust in de kruising. Een ronde eerder had de ploeg van toenmalig trainer Gertjan Verbeek knap met tien man stand gehouden in Italië, tijdens het tweede duel tegen Udinese. En daarvoor was Anderlecht al verslagen.


Al die resultaten - ze lijken alweer zo lang geleden, maar zijn dat natuurlijk niet - kenmerkten de kracht van dat AZ. Wat zich toen gaandeweg het seizoen ging wreken, was de strijd op meerdere fronten. AZ haalde toen niet alleen de kwartfinale van de Europa League. Het deed ook lang mee om de landstitel en reikte tot de halve finales van de KNVB beker.


In de titelstrijd mag AZ dit jaar dan geen rol spelen, volgende week wacht wel een nieuwe halve finale in de KNVB beker, tegen landskampioen Ajax. AZ, regerend bekerwinnaar, speelt zondag eerst nog tegen PEC Zwolle, dat op zijn beurt weer met de gedachten bij de eigen halve finale in de KNVB beker zal zijn, tegen NEC, een avond eerder.


Voor een club die in 2009 bijna failliet was, zijn al die prestaties gedurende de laatste jaren razendknap. Hoewel je als liefhebber niet echt aan je trekken komt bij deze ploeg, is de wilskracht van dit AZ iets om toch minimaal één keer heel hard 'retteketet' bij uit te roepen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden