In industriegebieden kan premier May haar slag slaan in verkiezingen

De Britse premier May wil bij de verkiezingen van 8 juni Labour een kopje kleiner maken in de industriegebieden. 'Ze komt sterk over, dat hebben we nodig bij Brexit.'

De Britse premier May bezoekt dinsdag een uniformenfabriek in Wolverhampton tijdens haar campagnetour. Beeld epa

Haar hele leven heeft ze Labour gestemd, maar volgende week loopt mevrouw Dickson over. 'Theresa May krijgt mijn stem', zegt de verpleegkundige, terwijl ze haar border terrier uitlaat op Mill Lane, een lommerrijke laan in een buitenwijk van Wolverhampton. 'Ze komt sterker over dan Jeremy Corbyn en dat hebben we nodig bij Brexit.'

De 57-jarige, gekleed in een Lonsdale-trainingspak, lijkt zich schuldig te voelen tegenover de plaatselijke Labour-afgevaardigde, Emma Reynolds. 'Ze doet goed werk voor de stad, maar zij is voor lidmaatschap van de EU en ik ben juist blij dat we eruit gaan.'

De Conservatieven van May hebben voor de parlementsverkiezingen van donderdag 8 juni hun zinnen gezet op kiezers als Dickson: de Brexit-stemmers in Midden- en Noord-Engeland. Na de Liberaal-democraten tijdens de vorige verkiezingen te hebben onthoofd in het zuidwesten, willen ze nu Labour een kopje kleiner maken in de industriegebieden.

De partij jaagt zelfs op de kiesdistricten van ex-premier Tony Blair en New Labour-architect Peter Mandelson in het noordoosten. Ze hopen zo ook de anti-EU-partij UKIP de pas af te snijden, waar veel Labour-stemmers eerder onderdak hebben gevonden.

West-Midlands

De West-Midlands zijn vruchtbare grond voor de Conservatieven. Wolverhampton stond met zijn 250 duizend inwoners bekend om de auto-industrie en nog steeds worden er Jaguars in elkaar gezet.

In dit hart van Engeland hebben de kiezers begin mei met Andy Street een Conservatieve burgemeester gekozen, een oud-topman van warenhuis John Lewis. Het zuidwesten van Wolverhampton, waar de bekende anti-immigratiepoliticus Enoch Powell in de jaren zestig de afgevaardigde was, valt vrijwel zeker in Conservatieve handen.

Willen ze een monsterzege behalen, dan moeten de Tories ook het armere noordoosten van Labour stelen. Hier stemde 68 procent voor Brexit, en in de wijk Wednesfield was dat zelfs 70 procent.

Het is een onopvallend gebied waar eengezinswoningen in de schaduw liggen van flats. De winkelstraat telt alle noodzakelijke voorzieningen: snackbar, apotheek, bank, postkantoor, liefdadigheidswinkel, bakker, begrafenisondernemer, bloemist, gokkantoor, drie kroegen en een café waar een kop koffie nog minder dan een pond kost. De kerk heeft concurrentie gekregen van een sikh-tempel.

Labourleider Corbyn doet het in de peilingen beter dan verwacht. Dat is niet te merken in Wolverhampton. Beeld afp

De bejaarde melkboer John Smith zit op een bankje te wachten op zijn winkelende vrouw. Hij spreekt met weemoed over zijn oude beroep. 'Nu koopt iedereen zijn melk in de super.'

De aanstaande verkiezingen blijken hem matig te interesseren. 'Een verspilling van tijd en geld.' Hij vertelt UKIP te hebben gestemd en weet nog niet zeker of hij dat weer gaat doen. 'Mijn verstand zegt dat je May een kans moet geven, maar ik hou niet van politici.'

Partij voor mensen die het goed hebben

Postbode Anthony Powell (49), ook een Brexiteer, baalt van de verkiezingen. 'Door al die folders is mijn tas kilo's zwaarder.' Hij zegt als kind een grote hekel te hebben gehad aan de Conservatieve premier Thatcher, die de mijnen sloot. 'Maar nu stem ik Conservatief, het is de duivel die ik ken.'

Pogingen van May om de Conservatieve Partij uit te roepen tot de nieuwe arbeiderspartij ontmoeten scepsis, zoals in de Bluebell Crescent waar Allen Higginson in zijn tuin aan het werk is. Volgens de timmerman, die voor het EU-lidmaatschap heeft gestemd, blijft het een partij voor de mensen die het goed hebben.

'Toch krijgt May mijn stem, omdat ik Corbyn niets vind. Daar zijn twee redenen voor. Ten eerste omdat hij weigert het volkslied te zingen en ten tweede omdat hij met tegenzin bij de oorlogsherdenking aanwezig was.'

Het zittende Labour-kamerlid Emma Reynolds heeft als handicap dat ze voor het uitroepen van de verkiezingen net een kind heeft gekregen, zodat ze weinig tijd heeft om langs de deuren te gaan. Haar Conservatieve rivale Sarah Macken, een voorlichter van Airbus, heeft steun gehad van Boris Johnson, minister van Binnenlandse Zaken, Amber Rudd en Theresa May zelf. De premier hield er dinsdag een toespraak, op de ochtend nadat zij en Corbyn op televisie waren doorgezaagd door meesterinterviewer Jeremy Paxman.

'Corbyns hulpjes hebben hem een net pak aangemeten, maar in Brussel zal hij naakt in de onderhandelingskamer zitten', waarschuwde ze. Hiermee keerde ze weer terug naar haar lievelingsthema: Brexit. Volgens politiek redacteur Peter Madeley van The Express and Star, de plaatselijke krant waar Boris Johnson zijn journalistieke carrière begon, is dat verstandig na de rampzalige presentatie van haar verkiezingsmanifest. 'Het gedoe omtrent de sociale zorg heeft haar imago aangetast. Ik voorspel dat Labour deze zetel nipt gaan behouden.'

Dat is de hoop van Keith Prosser, een bebaarde geschiedenisleraar. 'Ik heb me rotgelachen om de pogingen van de Tories om zich te presenteren als de nieuwe Labour Partij', zegt hij. 'Pure spin. Maar je weet het nooit met het Grote Britse Volk, dat heeft ook voor Brexit gestemd. Ik ben alleen bang dat veel Labour-stemmers zullen thuisblijven. They can't be arsed.'

Ook zuster Dickson is niet overtuigd van May als wedergeboren sociaal-democraat. 'Mijn overstap naar de Tories is eenmalig. In mijn hart blijf ik Labour.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden